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El último monarca en pie
Por ROGER BOYLAN

LA CAÍDA DE LOS GIGANTES
Libro uno de la Trilogía del siglo
Por Ken Follett -985 pág. Ed. RHM (Ed. Dutton en EEUU)

La novela épica de Ken Follet, escrita en dos partes: Los Pilares de la Tierra (ahora convertida en miniserie de televisión) y Un mundo sin fin, está repleta de campesinos oprimidos, adalides sedientos de sangre y lujuriososbebedores. Su nueva novela, La caída de los gigantes, es el primer volumen de una ya prevista trilogía en la que el siglo XX reemplaza a la Edad Media en cuanto a esplendor y miserias se refiere. Pero la estructura narrativa de este libro es la misma: hilos de un argumento múltiple entretejidos en un vasto tapiz de épocas pasadas. En este enorme panorama, los imperios se erigen y después caen, las guerrasestallan y los personajes de los más variados niveles sociales viven sus vidas o bien plenamente felices o bien hundidos en la desgracia –felices, más a menudo que tristes, puesto que Follet está hecho un optimista, y se pone claramente de parte de las buenas personas. Prefiere guardar los horrores de la historia para los villanos, que con frecuencia son humillados de forma satisfactoria para ellector.
Los gigantes del título, los monarcas de Europa, están sólidamente instalados en sus palacios cuando comienza la historia en 1911, pero para cuando termina, en 1924, ya se han ido todos (salvo el rey Jorge V de Inglaterra). En el transcurso, muchas agitaciones reordenan el mundo, dando cabida a un sinfín de oportunidades para la acción, y Follet se aprovecha de ello. Además del destino delos monarcas, seguimos las entrecruzadas vidas de cinco familias, ricas y pobres, de Gales, Inglaterra, Alemania, Rusia y Estados Unidos: un minero del carbón galés y su hermana sufragista; un arrogante conde inglés que es justamente su enemigo; dos hermanos huérfanos rusos: uno, un canalla y el otro, un héroe de la clase obrera; un par de amantes con mala estrella: ella, hermana del conde inglésy él, hijo de un aristócrata prusiano, están divididos por la guerra; un ambicioso joven diplomático de Búfalo, cuyo camino se cruza con el del canalla tuso, el conde inglés, la hermana de éste, su amante alemán y el presidente Woodrow Wilson; y así sucesivamente. Seis páginas al comienzo del libro están destinan a presentar a los personajes, una lista que va desde el “rey Jorge V” hasta “Theo,el matón”, pasando por “Winston Churchill, diputado”, “Gini, una camarera” y “Paul von Hindenburg, mariscal de campo”. El zar Nicolás II es una de las pocas celebridades que no aparece, pero su primo, el káiser Wilhelm, hace un par de cameos, con un temperamento irritable y el brazo izquierdo atrofiado. Churchill posee un breve papel como invitado mordaz a una casa de campo, a donde el rey y lareina también serán invitados en otra ocasión. Nos detenemos en la Casa Blanca y navegamos junto con el idealista presidente hasta Europa en 1919, en su vano intento por conseguir la paz en el mundo a través de su Sociedad de Naciones. Lloyd George y Lenin también entran en escena un par de veces, el primero, un pícaro donjuán, y el segundo, un megalómano sin sentido del humor - acertados retratos,según fuentes históricas. Ciertamente, Follet asegura en el epílogo que nunca atribuye rasgos falsos o sin confirmar a ninguno de sus personajes reales, o los sitúa en lugares donde jamás podrían haber estado. Puede que esto sea cierto; desafortunadamente, no consigue darles cuerpo. Tan sólo nos llega de ellos lo justo para convertirlos en algo más que simples caricaturas, pero sin llegar a serpersonas de carne y hueso. Tanto ellos como los personajes menos importantes de la novela no suponen más que convenientes artículos de exposición utilizados para sacar adelante la historia. Y eso sí que lo hacen, sin que decaiga el interés. La novela comienza en los bajos fondos del Gales minero de los años 1911, con el relato del primer día en la mina del joven Billy Williams, que sigue los pasos...
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