Transtrnos de la infancia

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DEPRESIÓN INFANTIL

Los niños y los adolescentes pueden sufrir de depresión al igual que los adultos. Se habla en estos casos de depresión infantil. Esta alteración se presenta de muchas formas con grados y duración variados. Se define como una enfermedad cuando la condición depresiva persiste e interfiere con las capacidades y acción de la persona. Normalmente todo ser humano hace depresión ensituaciones de maltrato específicas. Lo que es muy importante de considerar tanto para su tratamiento como para su prevención.
Los niños que viven con mucha tensión, que han experimentado una pérdida importante o que tienen desórdenes de la atención, del aprendizaje o de la conducta corren mayor riesgo de sufrir depresión. Dos son los factores de riesgo más destacados en esta patología. Enprimer término está el que ella tiende a presentarse en determinadas familias. Y en segundo término, la existencia de situaciones de maltrato, que fundamentalmente afectan la seguridad por respaldo social.

CAUSAS
Aunque las causas de la depresión son complejas y pueden variar de un niño a otro, hoy se conocen diversos factores que incrementan la probabilidad de que un niño desarrolle una depresión.Algunos de estos factores son biológicos, otros son ambientales y otros psicológicos y, generalmente, las causas de la depresión incluyen una combinación de todos ellos ya que, de hecho, parecen existir procesos de interacción entre ellos.
Para algunos investigadores y profesionales la mayoría de las depresiones se producen por desequilibrios en los niveles cerebrales de ciertosneurotransmisores (las sustancias químicas que transmiten información de una neurona a otra), especialmente por una reducción en los niveles de serotonina, norepinefrina y dopamina.
Una posibilidad es que ciertos niños hayan heredado una predisposición biológica a un mal funcionamiento de los mecanismos de regulación de los neurotransmisores que hace que sea más fácil que cualquier acontecimiento estresante, porleve que sea, desencadene desequilibrios en los niveles de serotonina, norepinefrina o dopamina.

CARACTERISTICAS
MENORES DE 6 AÑOS | 6 -12 AÑOS | 13-18 AÑOS |
Irritabilidad y tristeza | Tristeza | Tristeza, variabilidad, irritabilidad (malhumor, ira y rebeldía) |
Menos juego con amigos | Aburrimiento | Pasotismo |
Problemas con las comidas, pérdida de apetito, no ganancia de peso,pérdida de peso, engullir |   | Pérdida de apetito, ganancia lenta de peso, pérdida de peso, comer en exceso, obesidad |
Pesadillas, terrores nocturnos, resistencia a irse a la cama, insomnio intermedio |   | Insomnio, hipersomnia |
Menos actividad física | Hipomotilidad, agitación |   |
  |   | Cansancio, fatiga , falta de energía |
"Tonto", preocupación por el castigo, preocupación por elfracaso | Baja autoestima, autodesprecio, autoagresividad, autocrítica, sentimientos de culpa | Preocupación imagen corporal, baja autoestima, autodesprecio |
  | Problemas atencionales | Menos pensamiento abstracto, indecisión |
Autoagresiones en la cabeza, arañazos, tragarse objetos, mayor riesgo de lesiones | Ideas, planes e intentos de suicidio | Ideas, planes e intentos de suicidio ysuicidios violentos |

TRATAMIENTO
Existen varios tratamientos para la depresión infantil, tanto psicológicos como farmacológicos, aunque sólo algunos de ellos presentan hoy en día garantías científicas suficientes sobre su eficacia. Los resultados de un reciente estudio meta-analítico de Michael y Crowley (2002) permiten concluir que el tratamiento de primera elección para la depresión infantil es,actualmente, el psicológico, en particular, las terapias conductual y cognitiva, y ponen de relieve que no está totalmente demostrada la eficacia de ningún tratamiento farmacológico en la depresión de los niños.
La terapia conductual se centra fundamentalmente en aumentar el número de actividades placenteras que el niño depresivo realiza y en reducir sus experiencias vitales negativas mediante...
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