Trastorno de estres postraumatico

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TRASTORNO DE ESTRÉS POST-TRAUMÁTICO EN NIÑOS

ARTÍCULO ORIGINAL

Trastorno de estrés post-traumático en niños
Posttraumatic Stress Disorder in Children
María Elena Montt, Wladimir Hermosilla

The posttraumatic stress disorder (PTSD) is reviewed. The characteristics, prevalence, and course of PTSD in children are described, and the protector and risk factors involved, including response totrauma, age, family, and cultural and individual features are analized. This review also shows how the disorder exhibits itself through the different development stages. It discusses the differences between Type I and II PTSD, with acute or chronic trauma, and the probability of contagion with close subjects. It updates also research on the neurophysiological background of the disorder(hyperarousal, reexperience and dissociation) and describes the emergence of a new homeostatic state that helps to maintain the disease, disturbing the overall development of the child, adolescent and even the adult. Key words: posttraumatic stress disorder, trauma, infantile trauma, singular and chronic trauma, neurophysiology of trauma Rev Chil Neuro-Psiquiat 2001; 39: 110-20

Introducción
os estudiossobre TEPT en niños han proliferado durante la última década, tanto por el desarrollo de técnicas que facilitan el diagnóstico, como por la progresiva exposición de niños a situaciones traumáticas tales como la criminalidad, la violencia doméstica y social. El trastorno impacta a la totalidad del sujeto, a su funcionamiento emocional, fisiológico, psicológico y conductual, y en los niños tiende ainterferir en el desarrollo de todas las áreas de la personalidad, dada su especial adaptación y vulnerabilidad a los eventos externos. El diagnóstico y la detección precoz son importantes para prevenir desórdenes mayores a mediano y largo plazo.

Reseña histórica
En 1920 Freud(1) definió el trauma psíquico como un quiebre en la barrera a los estímulos, o una ruptura de las defensas protectorasfrente a los estímulos. En 1926 agrega que la sensación de total impotencia y desvalimiento caracterizan el trauma psíquico(2). El concepto de Freud ha sido posteriormente operacionalizado como un evento intenso, severo e inesperado que sobrepasa las capacidades de defensa y adaptación, poniendo al individuo en una situación de desamparo y desvalimiento. En las décadas de los 40 y 50 el traumapsíquico se concebía como que los “nervios” de la madre creaban los “nervios” en el niño(3). En esta misma época David Levy muestra que los niños

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Clínica Psiquiátrica Universitaria, Universidad de Chile, Facultad de Medicina, Campus Norte. Recibido: julio de 1999 Aceptado: marzo de 2001

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REVISTA CHILENA DE NEURO-PSIQUIATRÍA

MARÍA ELENA MONTT, WLADIMIR HERMOSILLA

pueden sentirterror y ser traumatizados al igual que los adultos, sugiriendo una analogía entre los niños y adultos en la respuesta a un evento traumático(4). En 1956 Block, Siber y Berry desarrollan la primera escala para estudiar a niños traumatizados a través de una evaluación a los padres de estos niños afectados(5). En la década del 60 Lifton realiza un estudio de los sobrevivientes de Hiroshima, de loscuales algunos eran niños al momento del estallido de la bomba atómica, encontrando síntomas como embotamiento psíquico, “sensación de invencibilidad” y culpa en los sobrevivientes(6). El Holocausto Europeo cobró especial atención en los investigadores por la cronicidad de sus efectos. En la década del 70 se realizan estudios importantes que focalizan la atención en el niño traumatizado propiamentetal. En 1972 Newman, a través de técnicas proyectivas estudió a 11 niños que se salvaron de un derrumbe de la represa Buffalo Creek, encontrando que presentaban una alteración del sentido de la realidad, un aumento de la vulnerabilidad al estrés, una alteración del sentido del propio poder y sensaciones de fragmentación y muerte temprana(7). Posteriormente, en 1976, Terr comenzó el primer...
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