Trastorno obsesivo-compulsivo trastorno obsesivo-compulsivo toc

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Trastorno obsesivo-compulsivo
M.J. Mardomingo Sanz
Jefa de la Sección de Psiquiatría Infantil, Hospital General Universitario Gregorio Marañón. Madrid. Profesora Asociada de la Universidad Complutense de Madrid

INTRODUCCIÓN A lo largo de los últimos años se ha despertado un interés cada vez mayor de los pediatras y médicos de Atención Primaria por los trastornos psiquiátricos de los niños yadolescentes. Este interés está plenamente justificado ya que las consultas que reciben por problemas psiquiátricos son cada vez más frecuentes, y el número de pacientes que presenta síntomas emocionales asociados a las enfermedades pediátricas es cada vez mayor. Los pediatras y los médicos de Atención Primaria se sienten ante el reto de detectar estas patologías y su responsabilidad es enorme, yaque el diagnóstico precoz y el tratamiento apropiado son la clave de la buena evolución cuando ésta es posible. Se calcula que un 10% de los niños y un 20% de los adolescentes padece en algún momento un trastorno psiquiátrico(1). El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) afecta al 0,5-1%, una cifra que puede parecer a primera vista insignificante desde el punto de vista cuantitativo, pero queadquiere un inmenso significado cuando se conocen las características del trastorno y el grado de sufrimiento y limitación que supone para los pacientes. Hay que tener además en cuenta que el 50% de todos los casos de TOC comienza en la infancia y adolescencia(2) y, si no se trata, la sintomatología clínica puede permanecer prácticamente inmodificada hasta la vida adulta. El período que va de los 5 alos 11 años es un momento típico para el inicio del cuadro clínico, que sin embargo rara vez se sospecha, y que también puede empezar antes de esa edad. Otro período clave será la adolescencia. Por tanto, el inicio del TOC es en líneas generales muy precoz con algunas diferencias en función del sexo, de tal forma que en los varones es más común el comienzo en la infancia, y en las niñas el comienzoen la adolescencia(3). Una de las características más destacadas del TOC en los niños es que rara vez se diagnostica en la práctica clínica, lo que se debe a que es un cuadro difícil de detectar ya que los niños –y también los adultos– no saben expresar lo que les sucede, o sienten vergüenza de hacerlo, dado el carácter irracional de los síntomas. Otro factor añadido es el desconocimiento porparte del médico del cuadro clínico, lo que se traduce en que no investiga y pregunta de forma adecuada al hacer la historia clínica para descubrir si existe. Desde siempre se sabe que no se diagnostica lo que se desconoce. Una última razón de los fallos en el diagnóstico es la confusión de los síntomas obsesivos y compulsivos con los rituales normales de la infancia(4). Todo esto explica que elperíodo que transcurre desde el comienzo de los síntomas hasta que se acude a la consulta del médico sea por término medio muy largo, en torno a los 2-3 años, ya que los padres tardan en darse cuenta del carácter patológico de los rituales del hijo(5,6). No parece, por tanto, descabellado deducir que el comienzo del TOC tiene lugar en edades más precoces que las reseñadas en la literatura. En un estudiorealizado por nosotros de 29 niños y adolescentes con TOC la edad de comienzo de los síntomas es de los 4 a los 14 años con una media de 10 años, y el tiempo que se tarda en consultar oscila de 0 a 5 años, con una media de 1,8 años(7). Es, por tanto, fundamental que todos los médicos y educadores relacionados con la infancia conozcan mejor este cuadro psiquiátrico. SINTOMATOLOGÍA CLÍNICA Eltrastorno obsesivo-compulsivo se caracteriza porque el paciente sufre obsesiones y compulsiones que le producen intenso malestar y que no puede evitar. Las ideas obsesivas invaden una y otra

vez la conciencia del sujeto, de forma persistente y repetitiva, prolongándose durante horas a lo largo del día y limitando la vida personal, lo que genera intensa angustia. La necesidad de dar vueltas una y...
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