Tuberculosis

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Tuberculosis ¿es posible detenerla?

Autora: Dra. Isabel de J. Herrera Cabrera Especialista de Segundo Grado en Microbiología, Profesora Asistente. Departamento de Agentes Biológicos, ELAM. Isajhc@elacm.sld.cu

Resumen
La tuberculosis es una enfermedad infectocontagiosa cuya prevalencia se ha incrementado notablemente en los últimos años. En el presente trabajo se describen las causas quehan incidido en la permanencia de esta enfermedad como entidad nosológica que ha acompañado al hombre a lo largo de su historia. Se exponen las características de la interrelación entre su agente causal, el hospedero y el medio ambiente circundante. Profundiza en los aspectos de índole social que han incidido en el mantenimiento de la enfermedad, su comportamiento en el mundo actual yparticularmente en Cuba. Destaca a su vez, la importancia del desarrollo de los programas de prevención y control respaldados por una férrea voluntad política que los garantice. Palabras clave: tuberculosis, prevalencia, incidencia, programas/prevención.

Abstract
Tuberculosis is an infectious disease which has increasingly prevailed in recent years. In this paper the causes which have influenced on thepresence of tuberculosis as a nosologic entity are described which have accompanied man throughout history. It also presents the characteristics of the interrelation among its causative agent, the host and the environment around it. It deepens into the facts of social origin for the permanence of this disease, describing their behaviour at present in the world and specifically in Cuba, emphasizing onthe importance of Prevention and Control Programs supported by a strong policy which guarantees them. KEY WORDS: tuberculosis, prevalence, incidence, programs/prevention

Introducción
En el año 460 a.n.e. el médico griego Hipócrates, dijo que "La tisis es la enfermedad más extendida y fatal de todos los tiempos", aseveración que mantiene plena vigencia en los albores del tercer milenio y seconvierte en una desconcertante realidad. Cuando el ser humano ha logrado importantes avances, como la exploración del espacio circunsterrestre, sustituir y/o reparar órganos vitales y adentrarse en los códigos de la vida, la tuberculosis sigue cobrando 2 millones de vidas anuales y el riesgo de infección se extiende peligrosamente a la tercera parte de la humanidad, para hacerse fuerte en lapoblación residente en los países en vías de desarrollo, donde el agente causal tiene el principal reservorio. En este trabajo se exponen las condiciones que propician la permanencia de la tuberculosis, su proceso histórico, características e interrelación entre el agente causal, el hospedero y el medio ambiente, al describir el comportamiento de esa entidad patológica en el mundo actual y en nuestropaís en particular.

Breve reseña histórica
En la bibliografía médica consultada se recoge que el género bacteriano Mycobacterium existe desde hace 150 millones de años (1), lo que hace suponer que pudo preceder al origen de los primates, incluido el Homo sapiens (2). Cada día se acepta más que el Mycobacterium tuberculosis evolucionó de otros

microorganismos más primitivos, dentro del propiogénero Mycobacterium, y según estimados su antigüedad oscila entre 15 300 a 20 400 años, lo que se comprobó por análisis de su ADN, caracterizado por una baja tasa de mutaciones (3). Es probable que el ancestro saprofito de las especies patógenas de este género, con su hábitat natural en el agua y la tierra, por presiones ambientales selectivas, incluyendo a las relaciones ecológicas determinadaspor la cadena alimentaria, estuviera condicionado a cambios en el reservorio de las mismas, parasitando primariamente a los animales y luego al hombre, debido fundamentalmente a la domesticación de los animales en el período

neolítico, hace unos 10 000 años (2) (4-7) y a la estrecha convivencia de ambos, condiciones que aún persisten en áreas de mayor desventaja social en los países en vías...
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