Un libro para entristecer a los niños

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EL LIBRO TRISTE DE MICHAEL ROSEN Y QUINTIN BLAKE

¿Un libro para entristecer a los niños?
Rafael Rodríguez Calcaño

Existe un tema que quizás constituye el más renuente tabú de los que aún subsisten en nuestra desinhibida sociedad contemporánea: las emociones. Nuestra cultura occidental se caracteriza por negarlas o evadirlas. Es por esa razón que he seleccionado para el presente trabajo uninusual libro-album que hace honor a su nombre: El libro triste, de Michael Rosen con ilustraciones de Quentin Blake. Su contenido, —tanto texto como ilustraciones—podría considerarse “perturbador” para los lectores. La percepción de lo siniestro o perturbador se produce —según lo que afirma Sigmund Freud en su análisis de lo siniestro en “El Hombre de la Arena”, conocido cuento fantástico deE.T. A. Hoffman— cuando aquello que nos era familiar, y que por alguna razón ha estado por un tiempo oculto o reprimido, por algún motivo ahora se manifiesta. Y como dice el protagonista de El libro triste: “Este soy yo cuando estoy triste. Quizá pueda parecer que estoy contento en esta foto. En realidad estoy triste pero finjo que estoy contento. Lo hago porque creo que no le gusto a los demáscuando tengo aspecto triste.” Con estas sencillas palabras, Michael Rosen define claramente la prohibición o tabú, que se evidencia en el rechazo de los demás frente a aquellas personas que, por ser auténticas, dejan traslucir su tristeza. Al niño se le enseña que, a imitación de los adultos, cada vez que se le pregunta: ¿cómo estás?, automáticamente debe aparentar que está bien. Si acaso enese momento siente miedo, ira o tristeza, debe disimularlo. Ese es el origen de la represión neurótica de las emociones, la cual se refuerza continuamente en la escuela y en la misma familia. Al niño se le aparta compulsivamente de las situaciones dolorosas o depresivas. No se habla con naturalidad de las emociones frente a él. Percibe que estar triste es algo indebido o, cuando menos, que no esdel agrado de sus padres, maestros o condiscípulos. Tiene que ocultar sus emociones a toda costa, so pena de ser tratado como un enfermo de fiebre contagiosa
También podría considerarse un libro problemático o transgresor en la medida en que, de acuerdo a los cánones educativos y a la mentalidad de gran número de mediadores adultos, no se corresponde con los criterios de lo que debe ser unlibro infantil adecuado; vale decir, una publicación adornada de atrayentes ilustraciones, con una historia reconfortante y amena, que culmine en un final edificante y feliz. Muy por el contrario, El libro triste es un libro sombrío, que habla precisamente de aquello que muchos quisieran evitarle, e inclusive esconderle, al lector infantil: el tema de la muerte y la tristeza por la pérdida de un serquerido. Rosen describe con toda honestidad cómo se siente a raíz de la muerte de su hijo, Eddie. Describe su desgarradora tristeza, cómo lo afecta y las cosas que hace para enfrentar su dolor. Las expresivas ilustraciones de Quentin Blake potencian un ambiente de melancolía mediante el uso, a veces monocromático, de degradaciones de grises y colores oscuros. En gran parte de las páginas laatmósfera es opresiva. Definitivamente, internarse en esta obra equivale a realizar una catarsis. Por eso, de acuerdo a la explicación de Freud, su lectura resulta perturbadora: porque saca a la luz una emoción que ha sido negada y reprimida por el impúber lector.
En eso justamente consiste —junto al aspecto estético— el aporte que considero más positivo del libro: el lector infantil, a media quetransita por el duro universo emocional que va despertando su lectura, incorpora en su psique infantil el conocimiento de cómo se elabora un duelo, que es asumiendo, de forma natural, una emoción dolorosa para superar determinado acontecimiento. Y lo hace de manera sensible y creativa, con imágenes de gran calidad plástica. El recorrido de sus páginas va desde un pasado representado por...
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