Utopia

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EL AIRE: Una mezcla de gases

En tiempos de Grecia clásica se consideraba al aire como uno de los cuatro elementos que constituían la materia, los otros tres eran tierra, agua, fuego. Hoy sabemos que el aire es una mezcla de gases.

Cuando miras por la ventana seguramente ves casas o edificios, árboles y personas. Pero, ¿qué hay entre ellos? La respuesta es el aire. Pero el aire no sólo estáafuera, sino también al interior de tu sala de clases, dentro de las casas y los edificios, incluso está dentro de tus pulmones y de las hojas de los árboles.

¿Por qué el aire no se ve? El aire es una mezcla de gases y como la mayoría de los gases son incoloros, no podemos verlo. Por ello la vemos transparente e impalpable.

Algunos de los gases que forman parte del aire que nos rodea son elnitrógeno (N2), el oxígeno (O2) y el dióxido de carbono (CO2). En los lugares donde la contaminación atmosférica es alta, podemos encontrar en el aire otros gases que son tóxicos como el monóxido de carbono (CO), dióxido de nitrógeno (NO2), ozono (O3) y el dióxido de azufre (SO2).

COMPOSICIÓN DEL AIRE

La composición del aire, en condiciones de ausencia de humedad ambiental (aire seco)determinado a nivel del mar, presenta la siguiente caracterización:

|Gas |Composición ( % en volumen) |
|N2 |78,03 |
|O2 |20,99 |
|Ar |0,94 |
|CO2 |0,033 |
|Ne |0,0015|
|He |0,000524 |
|Kr |0,00014 |
|Xe |0,000006 |

En condiciones normales y sin considerar la presencia del vapor del agua, el aire es una mezcla homogénea de gases, cuya masa total se estima en 5.300.000.000.000.000.000 Kg. Esta granmasa, ¿tendrá algún efecto sobre nosotros?

La capa de gases que rodea a la Tierra y dentro de la cual vivimos se llama “atmósfera” y el aire que respiramos forma parte de ella.

La atmósfera posee un espesor de unos 1.000 Km. Este aire constituye un caso de gas en un recipiente abierto hacia el espacio interplanetario, sin embargo, el aire no escapa, gracias a la atracción gravitatoria queejerce la Tierra. Por tal razón el aire atmosférico actúa en cierto sentido, como si se encontrara en un recipiente cerrado. Como el aire es materia, posee masa y por tanto posee partículas. Como resultado del choque de las partículas de la atmósfera sobre una superficie, es que ésta ejerce una presión sobre todos los cuerpos de la Tierra. A esta presión le llamamos presión atmosférica. Tanto lapresión de un gas como la presión atmosférica actúan en todas las direcciones.

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LA PRESIÓN ATMOSFÉRICA

La Presión atmosférica corresponde a: la presión que ejercen los gases de la atmósfera sobre todos los cuerpos de la Tierra.

Todo lo que está en la Tierra está sometido a la presión atmosférica aunque no lo notemos.

La presión atmosférica se mide con un instrumento llamadobarómetro. A nivel del mar, a 45º de latitud, la presión atmosférica media que equilibra una columna de mercurio de 760 mm. de altura en un barómetro sencillo de mercurio, cuando el mercurio esta a 0ºC. Esta presión se denomina presión de una atmósfera (1atm).

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La presión atmosférica no es igual en todas las partes del planeta. En los lugares ubicados a gran altura como el altiplano, lasciudades de la Paz y Quito, o la cumbre de cualquier montaña, la presión atmosférica es menor porque hay menos gases en el aire. Esto trae algunos efectos en nuestra salud.

El valor de la presión atmosférica varía según:
➢ Latitud
➢ Temperatura

Latitud: A mayor altura el aire es menos denso, es decir, hay una menor cantidad de moléculas por unidad de volumen. Por ello la presión...
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