Venezuela

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LAS CRISIS ECONÓMICAS Y SUS REPERCUSIONES EN LA ECONOMÍA VENEZOLANA

Rafael Cartay Instituto de Investigaciones Económicas y Sociales Universidad de los Andes

La economía venezolana (dada su condición de país monoproductor, dependiente del comercio exterior, en el siglo XIX, de sus exportaciones petroleras) es muy vulnerable a las fluctuaciones de los precios de tales productos en el mercadointernacional. En ese escenario, en que se registran periódicas crisis, por la recurrencia de los ciclos económicos, las consecuencias de tales crisis se reflejan sobre desarrollo de la economía venezolana, agregándose a los enormes desajustes internos provocados por la constante inestabilidad política y las desacertadas políticas económicas.
R e s u m e n. -

En este articulo se reseñan lasprincipales crisis del capitalismo mundial y sus principales efectos sobre la economía venezolana durante los siglos XIX y XX.

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Introducción

Cada vez que el sistema capitalista mundial se resiente, los coletazos de ese malestar repercute directamente sobre Venezuela a través de las fluctuaciones de su comercio exterior, del cual ha sido tan dependiente, tanto en el siglo XIX como en elsiglo XX . El desarrollo del capitalismo industrial estuvo acompañado por una gran inestabilidad, y a los periodos de prosperidad y expansión de la producción, seguían períodos de depresión y de paro. Se trataba de la recurrencia de los ciclos económicos que, hasta 1860, habían sido estudiados como accidentes aislados en el desarrollo del sistema. Pero, a partir de 1860, con los aportes del FrancesClement Juglar, del ruso N.D. Kndratieff, en 1926, y del

Cartay, Rafael : Revista Economía Nº 11, 1996. 37-45.

estadounidense Joseph Kitchin, en 1929, quienes describieron sus causas y la duración media de los ciclos, no existió la menor duda de que hubo una regularidad de expansión y depresión en las economías. La internacionalización creciente de la economía favoreció, por otra parte, ladifusión de los efectos de estos ciclos, que afectaban no solo a los países industrializados, sino también a los que estaban situados en su periferia. Esos ciclos, evidencian oscilaciones del PNB real (Samuelson, Northaus, 1989, cobraron gran importancia cuando Wesley Clair Michell demostró que variables económicas claves, como producción y precios, tendían a cambiar sistemáticamente en eltranscurso de un ciclo económico típico (Sachs, Larraín, 1924). Al entrar en depresión los países industrializados disminuyeron su demanda de materias primas y productos alimentarios importados lo que afecto severamente las economías de los países productores y exportadores de esos bienes; así, a través del comercio exterior y los movimientos internacionales de capital, las consecuencias de las crisiscapitalistas se trasladan a Venezuela. A parte de estos factores de origen a la ocurrencia de la crisis contribuyen también factores de orden interno, tales como las desacertadas políticas económicas y sociales y la inestabilidad política existente. Reseñamos algunas de estas crisis y sus efectos más notables sobre la economía venezolana durante los siglos XIX y XX, sin perder de vista que lacaracterística de permanente o semipermanente de los principales cultivos del siglo XX ( café, cacao, etc.) o las especifidades de la producción petrolera, otorgan una notable rigidez a la oferta nacional, que no puede responder a un corto plazo a bruscas variaciones de la demanda mundial.

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Siglo XIX

La crisis de 1825, que deprimió económicamente a la Gran Bretaña, redujo el precio del quintaldel café en Venezuela de 11 pesos en 1825 a 7,50 en 1827, cuando el peso del quintal oscilaba entorno a los 9 pesos. Entonces,

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Cartay, Rafael : Las crisis económicas y sus repercusiones...

muchos productores prefirieron dejar perder los frutos sobre los arbustos del café. La crisis de 1836, provocada por la desmedida exportación de oro de Inglaterra a los Estados Unidos. y las...
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