Verdades

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CUARTA
En la conferencia anterior procuré mostrar cuáles fueron los mecanismos
y los efectos de la estatización de la justicia penal en la Edad
Medía. Quisiera que nos situásemos ahora a finales del siglo XVIII y
comienzos del XIX, en el momento en que se constituye lo que, en ésta y
la próxima conferencia, intentaré analizar bajo el nombre de sociedad
disciplinaria. La sociedadcontemporánea puede ser denominada —por
razones que explicaré— sociedad disciplinaria. Quisiera mostrar cuáles
son las formas de prácticas penales que caracterizan a esta sociedad,
cuáles son las relaciones de poder que subyacen a estas prácticas
penales, y cuáles son las formas de saber, los tipos de conocimiento, los
tipos de sujetos de conocimiento que emergen a partir y en el espacio
de estasociedad disciplinaria que es la nuestra.
La formación de la sociedad disciplinaria puede ser caracterizada
por la aparición, a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, de dos
hechos contradictorios, o mejor dicho, de un hecho que tiene dos
aspectos, dos lados que son aparentemente contradictorios: la reforma
y reorganización del sistema judicial y penal en los diferentes países de
Europa y elmundo. Esta transformación no presenta las mismas
formas, amplitud y cronología en los diferentes países. [92]
En Inglaterra, por ejemplo, las formas de la justicia permanecieron
relativamente estables, mientras que el contenido de las leyes, el
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conjunto de conductas reprimibles desde el punto de vista penal se
modificó profundamente. En el siglo XVIII había en Inglaterra 313 ó 315conductas capaces de llevar a alguien a la horca, al cadalso, 315 delitos
que se castigaban con la pena de muerte. Esto convertía al código, la
ley y el sistema penal inglés del siglo XVIII en uno de los más salvajes y
sangrientos que conoce la historia de la civilización. Esta situación se
modificó profundamente a comienzos del siglo XIX sin que cambiaran
sustancialmente las formas y lasinstituciones judiciales inglesas. En
Francia, por el contrario, se produjeron modificaciones muy profundas
en las instituciones penales manteniendo intacto el contenido de la ley
penal.
¿En qué consisten estas transformaciones de los sistemas penales?
Por una parte, en una reelaboración teórica de la ley penal que puede
encontrarse en Beccaria, Bentham, Brissot y los legisladores a quienes
se debela redacción del primero y segundo código penal francés de la
época revolucionaria.
El principio fundamental del sistema teórico de la ley penal definido
por estos autores es que el crimen, en el sentido penal del término
o, más técnicamente, la infracción, no ha de tener en adelante relación
alguna con la falta moral o religiosa. La falta es una infracción a la ley
natural, a la leyreligiosa, a la ley moral; por el contrario, el crimen o la
infracción penal es la ruptura con la ley, ley civil explícitamente
establecida en el seno de una sociedad por el lado legislativo del poder
político. Para que haya infracción es preciso que haya también un
poder político, una ley, y que esa ley haya sido efectivamente formulada.
Antes de la existencia de la ley no puede haber infracción.Según
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estos teóricos, sólo pueden sufrir penalidades [93] las conductas
efectivamente definidas como reprimibles por la ley.
Un segundo principio es que estas leyes positivas formuladas por
el poder político de una sociedad, para ser consideradas buenas, no
deben retranscribir en términos positivos los contenidos de la ley
natural, la ley religiosa o la ley moral. Una ley penal debesimplemente
representar lo que es útil para la sociedad, definir como reprimible lo
que es nocivo, determinando así negativamente lo que es útil.
El tercer principio se deduce naturalmente de los dos primeros:
una definición clara y simple del crimen. El crimen no es algo emparentado
con el pecado y la falta, es algo que damnifica a la sociedad, es
un daño social, una perturbación, una...
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