Vertientes de la democracia liberal

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LAS VERTIENTES DE LA DEMOCRACIA LIBERAL
Por Carola González Alsina Giovanni Sartori en el Capítulo XIII de su obra ‘Teoría de la democracia’, aborda específicamente la génesis histórica de la democracia contemporánea. Más precisamente, revela el momento y el modo de fusión entre el liberalismo y la democracia que generó la democracia liberal. Según lo que este autor pone en evidencia, puedeapreciarse que actualmente la democracia se debate entre dos vertientes diferentes, la anglo sajona y la francesa o de la ilustración, estando fundada históricamente la primera en la libertad, y la segunda en la igualdad. Paradójicamente, el liberalismo y la democracia que hasta el siglo XIX fueron formulados en términos de antagonismo se fusionaron en la fórmula demo-liberal frente al surgimiento delsocialismo en Europa. Este momento amerita un breve racconto histórico por ser tal vez donde mejor se aprecia el efecto que las coyunturas tienen sobre los giros históricos: Sartori propone como antecedente próximo de la fórmula demo-liberal el desencanto social acarreado por la violencia, particularmente la de la revolución de la Comuna de París (1848); desencanto que condujo a los intelectualeseuropeos defensores de la democracia (rousseauniana) a tomar el atajo, de entre quienes se destaca Tocqueville, quien hasta entonces subrayaba las implicancias antiliberales de la democracia. Éste, luego de 1848 (y luego de su visita a la América anglo sajona) situado ante la amenaza del socialismo, revisa su postura y fundamenta la convergibilidad de la democracia y el liberalismo. SegúnTocqueville la igualdad compatible con la democracia presupone la libertad, mientras que en el socialismo solo se propicia una igualdad en la pobreza y la esclavitud. Con esta formulación, señala Sartori, nace la democracia liberal y se abandona el sentido clásico pre-liberal de la democracia, es decir, el camino del ideal político se aparta de la vertiente franco-rousseauniana y se afinca en laanglo-lockeana.

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En el capítulo aludido de Sartori se exponen detalladamente los aspectos referentes al liberalismo, cabe profundizar en el contexto en que la democracia es rescatada de la antigüedad para proponérsela como modelo político viable. Dice de Sartori: ... antes de la Revolución Francesa, la democracia era todavía una hipótesis intelectual construida sobre reminiscencias de biblioteca’1. La convergencia de conyunturas multisectoriales (deterioro de la situación económica, política y social, reconversión del ordenamiento geopolítico europeo, etc.) hacen de la Revolución Francesa (1789) un hito sociohistórico de grandísima envergadura e importancia. Primordialmente lo que se destaca es el cambio cultural que implica la introducción y afianzamiento de un nuevo paradigmacaracterizado fundamentalmente por la primacía del razonamiento lógico (razón + lógica), como fundamento de la ciencia y del conocimiento científico. Fue este un importante cambio ‘atmosférico’ que habría de generar necesariamente un producto nuevo. Solo tras el abandono de los procesos de legitimación tradicional, podrían surgir aquellas ideas nuevas o recompuestas en una manifestación diferente ydiferenciada. Todos los cambios políticos generados en la época en cuestión surgieron a partir de la pérdida de legitimidad el poder en código tradicional. En lo tocante a Francia, en su momento, el ideal revolucionario emergente del novedoso paradigma, se apoyó en la tríada: Libertad, Igualdad, Fraternidad; que posteriormente serviría de matriz a la Declaración de los Derechos del Hombre y el Ciudadano(setiembre 1789). En este plano analítico poco importa el fragmento temporal en el que se dan las pariciones revolucionarias (la famosa discusión sobre la precedencia de la gesta libertaria estadounidense ante la francesa, el anterior reajuste de las cuotas de poder inglés, etc.), lo que sí importa es la atmósfera histórica, al menos para el mundo occidental, que la revolución francesa con toda...
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