Violencia y delincuencia e america latina

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Violencia y delincuencia en América Latina
Mark A. Cohen (Universidad Vanderbilt) y Mauricio Rubio (Universidad
Externado de Colombia)
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Antecedentes
La “delincuencia y la violencia” constituyen uno de los motivos de preocupación más
importantes en América Latina. El problema principal es la elevada incidencia de delitos,
seguida del narcotráfico, la proliferación de pandillasjuveniles violentas, la legitimación
de capitales y la violencia doméstica.

Al analizar esta situación se puede ver claramente que la delincuencia y la violencia son
mayormente de ámbito local, ya que perjudican principalmente a la víctima directa y a la
comunidad local. Sin embargo, sus causas también tienen una dimensión mundial y, por
lo tanto, puede que ocurra lo mismo con lassoluciones. Por ejemplo, en el caso de
América Latina, la demanda de drogas ilícitas en Estados Unidos y Europa tiene
repercusiones claras en la oferta de tales sustancias y la delincuencia organizada en varios
países de la región.
Pero esos factores están más allá del alcance del presente trabajo, en el que se ha hecho
hincapié en identificar métodos económicos para reducir la delincuenciay la violencia
dentro del marco institucional actual. Dentro de este ámbito nos hemos topado con un
problema persistente: en comparación con países más desarrollados, en esta región
sencillamente hay muy pocos datos ciertos sobre la delincuencia y la violencia.
Hechos fundamentales de la delincuencia y la violencia en América Latina
Incidencia de la delincuencia y la violencia
Existela impresión de que recientemente se ha producido un aumento de la
delincuencia y la violencia en la región, aunque hay muy pocas pruebas objetivas
que la corroboren. No obstante, está claro que siguen siendo un problema grave
con una gama de repercusiones negativas tanto para el individuo como para la
sociedad en su conjunto.
Entre 1995 y 2002 los homicidios aumentaron a una tasa un pocomayor que el
crecimiento de la población, pero eso oculta una disminución continua en
Centroamérica y un aumento mayor en Sudamérica. En algunos países con
elevados índices de delincuencia, como Colombia y El Salvador, se ha registrado
una disminución muy considerable de esos índices. Pero para hacerse una idea de
la magnitud del problema, la Organización Mundial de la Salud (OMS)calcula
que cada año pierden la vida por arma de fuego entre 73.000 y 90.000 personas
en América Latina; tres veces más que la media mundial. La violencia es la
principal causa de muerte entre latinoamericanos de edad comprendida entre 15 y
44 años, y Colombia, El Salvador, Venezuela y Brasil figuran entre los países con
los índices de homicidios más altos del mundo.
Gran variación de losniveles de homicidios y violencia
Los índices de homicidio varían considerablemente tanto geográficamente como
en el tiempo, en mayor medida aún que prácticamente cualquier otro indicador
socioeconómico. Existen grandes diferencias entre zonas urbanas específicas: en
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Recife o Medellín los niveles son 10 ó 20veces más altos que en Santiago o
Buenos Aires (que, para fines comparativos, tienen niveles levemente menores
que Miami).
Los índices de homicidios pueden variar tremendamente de una a otra región de
un mismo país y puede haber diferencias enormes incluso dentro de un mismo
municipio. Los niveles de victimización (la proporción de hogares con una
víctima del hampa) también varían,aunque no siempre se corresponden con los
índices de homicidios. La victimización no fatal es mayor en Venezuela, México,
Ecuador, Argentina, Perú y Brasil.
Afiliación a pandillas
En Centroamérica también hay una variación considerable de los niveles de
afiliación a pandillas, por ejemplo, de 500 a 100.000 personas en Honduras, pero
apenas de 40 en Nicaragua, según cifras de USAID. Pero...
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