Virus

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Los virus
Proviene del latín virus, “toxina” o veneno, es una entidad infecciosa microscópica, que se puede multiplicar solamente dentro de las células de otros organismos. Estos, infectan a todo tipo de organismos (animales, plantas, hasta bacterias y arqueas). Los virus son demasiado pequeños como para poder ser observados a través de un microscopio óptico, por lo que dicen que sonsubmicroscópios.
* Primer virus conocido es  el virus del mosaico del tabaco, fue descubierto por Martinus Beijerinck en 1899

* Estructura
* Son unas 100 veces más pequeños que las bacterias. La mayoría de los virus estudiados tienen un diámetro de entre 10 y 300 nanómetros.
* La mayoría de virus no pueden ser observados con un microscopio óptico, de manera que seutilizan microscopios electrónicos de barrido y de transmisión para visualizar partículas víricas. 
* Una partícula vírica completa, conocida como virión, consiste en un ácido nucléico rodeado por una capa de protección proteica llamada cápside. Las cápsides están compuestas de subunidades proteicas idénticas llamadas capsómeros. Los virus tienen un «envoltorio lipídico» derivado de la membrana celular delhuésped. La cápside está formada por proteínas codificadas por el genoma vírico, y su forma es la base de la distinción morfológica. Las subunidades proteicas codificadas por los virus se autoensamblan para formar una cápside, generalmente necesitando la presencia del genoma viral. Sin embargo, los virus complejos codifican proteínas que contribuyen a la construcción de su cápside. Las proteínasasociadas con los ácidos nucléicos son conocidas como nucleoproteínas, y la asociación de proteínas de la cápside vírica con ácidos nucléicos víricos recibe el nombre de nucleocápside.  En general, hay cuatro tipos principales de morfología vírica:

1. Helicoidal
Las cápsides helicoidales se componen de un único tipo de capsómero apilado alrededor de un eje central para formar una estructurahelicoidal que puede tener una cavidad central o un tubo hueco. Esta formación produce viriones en forma de barra, pueden ser cortos y muy rígidos, o largos y muy flexibles. El material genético, normalmente ARN monocatenario, pero a veces ADN monocatenario, queda unido a la hélice proteica por interacciones entre el ácido nucléico con carga negativa y la carga positiva de las proteínas. En general,la longitud de una cápside helicoidal está en relación con la longitud del ácido nucléico que contiene, y el diámetro depende del tamaño y la distribución de los capsómeros. El conocido virus del mosaico del tabaco es un ejemplo de virus helicoidal.



* Estructura del virus del mosaico del tabaco.

2. Icosaédrica
La mayoría de virus que infectan los animales son icosaédricos. Unicosaedro regular es la mejor manera de formar una carcasa cerrada a partir de subunidades idénticas. El número mínimo requerido de capsómeros idénticos es doce, cada uno compuesto de cinco subunidades idénticas. Muchos virus, como los rotavirus, tienen más de doce capsómeros y parecen esféricos, manteniendo esta simetría. Los ápices de los capsómeros están rodeados por otros cinco capsómeros yreciben el nombre de pentones. Las caras triangulares de éstos también se componen de otros seis capsómeros y reciben el nombre de hexones.


* Envoltura
Algunas especies se envuelven en una forma modificada de una de las membranas celulares, o bien es la membrana externa que rodea una célula huésped infectada, o bien membranas internas como la membrana nuclear o el retículo endoplasmático,consiguiendo así una bicapa lipídica exterior conocida como envoltorio. Esta membrana se rellena de proteínas codificadas por el genoma vírico y el del huésped, la membrana lipídica en sí y todos los carbohidratos presentes son codificados completamente por el huésped. El virus de la gripe y el VIH utilizan esta estrategia. La mayoría de virus envueltos dependen de la envoltura para infectar....
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