Vulnerabilidad

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ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE POBREZA Y VULNERABILIDAD SOCIAL
Guillermo Wormald Sociólogo y Profesor de la Pontificia Universidad Católica de Chile

Desde un enfoque macro social, el sociólogo Guillermo Wormald analiza la vulnerabilidad de los grupos más pobres de la sociedad chilena. Para ello se refiere a tres aspectos principales: El primero, relacionado con la necesidad de asumir un enfoqueque considere las complejidades del fenómeno de la pobreza y que permita abordar de un modo más integral las acciones y proyectos que se realizan para su superación. El segundo, orientado a resaltar la importancia de la articulación de los aspectos micro y macro sociales que definen la condición de vulnerabilidad a la pobreza de las personas y familias de escasos recursos. Y, por último, una seccióndestinada a destacar algunos aspectos que -en el caso de Chile- contribuyen a alentar los esfuerzos existentes para combatir este ineludible problema social.

Las reflexiones en este artículo están motivadas por la petición de la editora de la revista -a quién desde ya le agradezco esta oportunidad- de exponer algunas ideas sobre la vulnerabilidad social que enfrentan las familias pobres enChile. Ello a partir del trabajo que, junto con otros autores, desarrollamos en el libro “Trabajo y Ciudadanía” publicado el año recién pasado y que ha servido como marco de referencia para una investigación sobre la dinámica de la pobreza en algunos campamentos de la Región Metropolitana, realizada dentro del programa “Un Techo Para Chile”. Dado que esta última investigación se concentra en unadescripción de los aspectos microsociales que caracterizan a las familias que viven en dichos campamentos (tales como: El capital humano, social y familiar con que ellos cuentan, la dinámica y el ciclo familiar, entre otros) me han pedido referirme a los aspectos macrosociales que tienen influencia en la condición de vulnerabilidad de los grupos pobres. I. LA POBREZA COMO UNA CONDICIÓN DEVULNERABILIDAD SOCIAL Según recientes estimaciones, un 34,6% de la población en América Latina aún vive en condiciones de pobreza, vale decir, perciben ingresos -medido como ingreso familiar per cápita- que se ubican por debajo de la línea de pobreza en sus respectivos países (Castro, 2003). En

el caso de Chile, como bien sabemos, esta proporción es menor alcanzando a un 20,6% del total de la poblacióndel país (CASEN 2000). Si bien estas cifras permiten dimensionar la magnitud del problema que tenemos por delante, tienen la limitación de reducirlo a un aspecto puramente material que conduce -en algunos casos- a una comprensión relativamente mecánica de algo que se asume como una condición social más o menos homogénea. Se es o no pobre según se esté por encima o por debajo de una determinadacondición de ingreso. La razón para ello es que se piensa que la pobreza es, primero y fundamentalmente, una situación de carencia material. Sin negar la importancia de esta dimensión, son muchos los trabajos -incluido el nuestro- que han puesto de relieve el carácter multifacético, heterogéneo y más bien dinámico del problema que nos preocupa. Como señalábamos en el libro que mencionamos al inicio deeste artículo, si bien la pobreza refiere a un problema de carencia de recursos materiales -especialmente ingreso- para satisfacer las necesidades mínimas de los miembros de un hogar, encierra un problema más complejo que se relaciona con las consecuencias que tiene el funcionamiento del sistema económico y social sobre las oportunidades de integración al empleo y al bienestar social de losdiferentes segmentos sociales, incluido naturalmente los más pobres. Por eso, hoy en día, la comprensión del fenómeno

1 Según las estimaciones del autor y considerando 17 países del continente, alrededor de 180 millones de personas de América Latina vivían bajo la línea de la pobreza en 1998. De éstos, 102 millones vivían en áreas urbanas y 78 millones lo hacían en áreas rurales.

INVESTIGACIÓN...
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