Zanahoria

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Nombre común o vulgar: Zanahoria, Zanahorias

Nombre científico o latino: Daucus carota
Familia: Umbelíferas (Umbelliferae).

Origen: centro de Asia, Afganistán.

La zanahoria es una verdura dura, bianual y de clima frío, que crece por la raíz gruesa que produce en la primera estación de crecimiento.

Planta bianual.

Necesita dos años para completar su ciclo vegetativo, pero como secultivan para aprovechar solamente la raíz, su recolección se realiza a los pocos meses de la siembra.

Durante el primer año se forma una roseta de pocas hojas y la raíz.

Después de un período de descanso, se presenta un tallo corto en el que se forman las flores durante la segunda estación de crecimiento.

Flores de color blanco, con largas brácteas en su base, agrupadas en inflorescenciasen umbela compuesta.

Usos de la zanahoria:

Ha sido cultivada y consumida desde antiguo por griegos y romanos.

Las zanahorias se pueden comer crudas o cocidas y pueden ser almacenadas para el invierno.

Las zanahorias pueden ser ralladas, cortadas en trozos, exprimidas para jugo o cocinadas enteras.

Son muy deliciosas asadas, hervidas, cocidas al vapor, fritas al dente, asadas a laparilla, y ellas acompañan maravillosamente a cualquier otro vegetal.

Las zanahorias aumentan el valor nutritivo de las sopas, guisados, ensaladas y son imprescindibles en las sopas de vegetales.

Son ricas en caroteno y altas en contenido de fibra y azúcar.

El caroteno beta es una sustancia que se convierte en vitamina A en el cuerpo humano.

Una porción de 1/2 taza de zanahoriascocidas, contiene cuatro veces la cantidad diaria recomendada de vitamina A en la forma de caroteno beta protector.

El caroteno beta es también un eficaz antioxidante de gran alcance en la lucha contra algunas formas de cáncer, especialmente cáncer de pulmón.

Las zanahorias crudas son naturalmente dulces, pero las zanahorias ligeramente cocidas son incluso más dulces.

Las zanahorias son uno deesos vegetales que pierden muy poco valor alimenticio cuando se cocinan.

De hecho, cuando las zanahorias se cuecen levemente, algunos nutrientes están más disponibles para el cuerpo comparado con las zanahorias crudas.

Cocinar las zanahorias ayuda a suavizar lo duro de las cáscaras, haciendo que algunos nutrientes sean mejor utilizados por el cuerpo.

Existen tres tipos principales dezanahorias:

- Grandes, para consumo crudas y guisadas.

- Alargadas, finas, generalmente para envasar.

- Manojillo, tiernas y dulces para consumo en fresco.

Las principales variedades e híbridos cultivados de zanahoria son:

- Parisina (raíz redonda, precoz).
- Rondó (deriva de la parisina).
- Amsterdam (cilíndrica, fina, medio-larga).
- Chantenay (cónica alargada, a veces con elcorazón rojo, aguanta al agrietado).
- Guerande (cónica corta).
- Meñique (raíces pequeñas, forma de dedo).
- Nantesa (cilíndrica alargada).
- Flakee (más alargada que la nantesa, terminación roma).
- Mallorquina (precoz, ligeramente verdoso el cuello).
- Antares (cilindrocónica, resistente a la rotura).
- Long Imperator (anaranjado intenso, raíz larga).
- San Valery (larga, grande y puntiaguda).- Tip- Top (precoz, deriva de la nantesa).
- Danvers (norteamericana, similar a la chatenay).
- Carson F1 (híbrido tipo chatenay).
- Nippón (híbrido tipo nantesa).
- Tino F1 (tipo nantesa).

Composición química de la zanahoria:

Agua 89%
Hidratos de carbono 7%
Lípidos 0, 2%
Proteínas 0, 9%
Retinol 1, 3 mg/100 g
Vitamina C 6 mg/100 g
Potasio 280 mg/100 g
Sodio 75 mg/100 g
Hierro0, 7 mg/100 g
Fósforo 34 mg/100 g
Calcio 41 mg/100 g

CULTIVO DE ZANAHORIA

Es un cultivo de crecimiento algo lento, por lo que se puede intercalar con otras hortalizas de ciclo más corto, como la lechuga.

Al tratarse de una planta bianual, durante el primer año es aprovechada por sus raíces y durante el segundo año, inducida por las bajas temperaturas, inicia las fases de floración y...
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