Zyklon b un gas en forma de pastilla

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  • Publicado : 15 de noviembre de 2011
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Uno de los pesticidas más efectivos que existen es el ácido cianhídrico, también conocido como ácido prúsico o, en alemán, ácido azul, porque tiende a dejar manchas azules. Pero su fama tiene pocoque ver con su efecto sobre insectos y otros bichos. Cualquiera de ustedes lo reconocerá bajo la forma con que la compañía alemana para el control de pestes Degesch (Deutsche Gesellschaft fürSchädlingsbekämpfung) lo comercializó en 1923: Zyklon B.

En esencia consistía en ácido cianhídrico líquido embebido en una material inerte, como la pulpa de madera, y con un compuesto irritante para quesirviera de aviso para aquellos que se expusieran accidentalmente a él. Se pensó utilizarlo como arma química pero tenía un problema insalvable: en su forma gaseosa el ácido cianhídrico es más ligero queel aire y se dispersa con demasiada rapidez. Por ello, su uso como pesticida se reducía a espacios cerrados. En este caso, los operarios, convenientemente entrenados para manejar este mortal gas,abrían los recipientes donde lo transportaban -perfectamente sellados- y esparcían el Zyklon por todo el lugar. Después salían de la habitación y la cerraban, a la espera de que el ácido cianhídrico seconvirtiera en gas, llenara la habitación y matara a los insectos. Al final, basta con abrir puerta y ventanas y ventilar el lugar. El proceso completo era largo porque la evaporación es lenta y,evidentemente, hay que dedicar tiempo a la ventilación. En particular, la primera fase requiere, según un folleto informativo del Zyklon B, entre 2 a 72 horas para el gaseado y 10 para la ventilación. Su usoera tan peligroso que durante la Segunda Guerra Mundial únicamente podía utilizarlo la citada empresa DEGESCH, que era responsable oficialmente de entrenar a quienes iban a operar con él.

Paradesinfectar ropas y otros artículos, en Alemania se desarrollaron cámaras de gas donde una mezcla de aire y Zyklon se introducía desde arriba a una habitación previamente calentada, pues el calor...
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