I ncidencias de viajes en yucatan

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John L. Stephens

Incidentes de viaje en Centroamérica, Chiapas
y Yucatán

Tomo I

Traducción de
BEJAMÍN MAZARIEGO SANTIZO

Ilustraciones de
FREDERICK CATHERWOOD

Primera Edición, octubre 2008
© Secretaría de Cultura, Artes y Deportes
Tegucigalpa, Honduras
Autoridades Secretaría de Cultura, Artes y Deportes
Rodolfo Pastor Fasquelle, Secretario de Estado
Rebeca Becerra,Directora General del Libro y el Documento
Concejo Editorial
Óscar Acosta
Marcos Carías Zapata
Héctor Leyva
Salvador Madrid
Eduardo Bärh
Rebeca Becerra
Diseño original de cubierta
Rebeca Becerra
Diagramación y Diseño
Doris Estrella Lainez Aguilar
Corrección de Texto
Patricia Castillo
ISBN
978-99926-10-93-0
Editorial Cultura
Printed in Honduras
Impreso en Honduras

PREFACIO DEL AUTOREl autor hace presente su agradecimiento a Mr. Van Buren, ex- Presidente de
los Estados Unidos, por haberle dado la oportunidad de presentar al público las
siguientes páginas. Él cree conveniente manifestar: que fue investido de un
cargo diplomático con propósito determinado, sin la precisa obligación de
residir en la capital y con entera libertad de viajar por el país, ya fuera que su
misióntuviese o no algún éxito. A su llegada a Centro América, aquel país se
encontraba trastornado por una sangrienta guerra civil que culminó durante su
estancia allí, en el completo abatimiento del gobierno federal. Debido a la
protección y facilidades que le proporcionaba su carácter oficial, pudo llevar a
cabo lo que de ninguna otra manera habría sido posible . Su obra abarca un
viaje decerca de tres mil millas por el interior de la América Central, Chiapas y
Yucatán, incluyendo visitas a ocho ciudades en ruinas, con ilustraciones
completas de los dibujos levantados en los mismos lugares por Mr.
Catherwood. La publicación de esta obra se ha demorado algo mientras se
hacían los grabados; pero el autor no se lamenta por tal cosa, porque las
últimas noticias procedentes de CentroAmérica le dan la oportunidad de decir:
que el estado de anarquía en que hubo de pres entar a aquel hermoso país no
existe ya más; que los oscuros nubarrones que se cernían en su cielo se han
desvanecido; que la guerra civil ha cesado y que Centro América puede otra
vez ser bienvenida al seno de las repúblicas.
Nueva York, mayo de 1841.

CAPÍTULO 1
LA PARTIDA. — LA TRAVESÍA. — ARRIBO ABELIZE. — MEZCLA DE
COLORES. — LA CASA DEL GOBIERNO. — EL CORONEL MACDONALD.
— EL ORIGEN DE BELIZE. — ESCUELA DE NEGROS. — ESCENA EN UN
JUZGADO. — LEY SIN ABOGADOS. — LOS CUARTELES. — EXCURSIÓN
EN UN PITPAN. — PRINCIPIAN LOS HONORES. — ACUMULACIÓN DE
HONORES. — PARTIDA DE BELIZE. — LAS DULZURAS DEL CARGO.

Habiéndoseme confiado por el Presidente una Misión Especial y
Confidencial a CentroAmérica, el miércoles tres de octubre de 1839, me
embarqué a bordo del bergantín británico Mary Ann, Capitán Hampton, para la
Bahía de Honduras. El bergantín estaba anclado en el North River, largadas las
velas, y a los pocos minutos, en compañía de un amplio navío pescador de
ballenas con destino al Pacífico, estábamos en ruta. Esto era antes de las siete
de la mañana: las calles y los muellesse encontraban silenciosos; la Battery1
estaba desolada; y, al instante de abandonarla en un viaje de incierta duración,
parecía más hermosa que como nunca antes yo la había conocido.
Frente al Campo de Cuarentena, unos pocos amigos que me habían
acompañado a bordo se despidieron de mí; al cabo de una hora siguió el piloto;
al anochecer la obscura silueta de las tierras montañosas de Neversinkera
apenas visible, y a la mañana siguiente nos hallábamos en pleno mar.
Mi único compañero de pasaje era Mr. Catherwood, un experimentado
viajero y amigo personal, que había pasado más de diez años de su vida en
diligentes estudios de las antigüedades del Viejo Mundo; y a quien, estando
familiarizado con las ruinas de las antiguas grandezas arquitectónicas, yo
contraté tan luego como...
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