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Introducción:

Hacemos un llamamiento a los líderes mundiales para que actúen de inmediato en la reducción de las emisiones de dióxido de carbono, con el fin de proteger los océanos y la vida marina, de los cuales dependen cientos de millones de personas.

Cada día, unos 25 millones de toneladas de dióxido de carbono (CO2) se combinan con el agua marina, haciéndola cada vez más ácida. Elincremento en las emisiones de dióxido de carbono está siguiendo una curva exponencial. Como resultado, existe el riesgo de que en el futuro la acidificación de los océanos continúe a una velocidad por lo menos 100 veces mayor que la de cualquier variación natural en al menos los últimos 600.000 años. El impacto de este fenómeno sobre los organismos y ecosistemas marinos ha sido ignorado por lacomunidad científica durante un largo tiempo.

En los últimos diez años, varios estudios llevados a cabo por científicos de Alemania, Estados Unidos, y del CNRS en Francia, han demostrado que la acidificación de los océanos provoca que la producción de carbonato de calcio por los organismos marinos tales como el coral, las algas y el fitoplancton, sea más difícil. Pero hasta ahora no se habíarealizado ningún estudio acerca de su efecto sobre moluscos de importancia económica directa.

Los científicos observaron que la calcificación del mejillón comestible, y de la ostra del Pacífico, disminuye en una correspondencia lineal con el incremento del CO2 y la disminución del pH. La velocidad a la cual producen sus conchas disminuye en un 25 y un 10 por ciento respectivamente con la cantidadde dióxido de carbono que se espera para el año 2100 (aproximadamente 740 partes por millón, ppm, o mg por litro). Además, la concha de los mejillones se disuelve cuando la presión parcial del CO2 es mayor de 1.800 ppm. Transferir estos resultados del laboratorio a la naturaleza sugiere que tal disminución en la calcificación tendrá severas consecuencias socioeconómicas.

¿Qué es laacidificación del océano?
* La acidificación del océano es un proceso causado por el aumento de las emisiones humanas de dióxido de carbono.

* Cuando el dióxido de carbono entra en el océano, reacciona con el agua del mar, produciendo ácido carbónico, lo cual aumenta la acidez del agua.

* Las crecientes emisiones de dióxido de carbono, procedentes principalmente de la quema de com

Lascrecientes emisiones de dióxido de carbono, procedentes principalmente de la quema de
combustibles fósiles para la obtención de energía, han hecho que la acidificación del océano
aumente un 30% en comparación con los niveles pre-industriales. Esto ha provocado que el
pH de las aguas superficiales de los océanos haya descendido 0,1 unidades.
Si las emisiones de carbono siguen aumentando a lavelocidad actual, el pH del agua de la
superficie de los océanos caerá 0,2 unidades antes de 2050, alcanzando el nivel más bajo
de los últimos 20 millones de años. A finales de este siglo, el pH habrá caído 0,4 unidades,
casi el doble de los niveles naturales de acidez del océano. Estos cambios se están
produciendo a una velocidad 100 veces mayor que en cualquier otro momento en la historia
delplaneta.
Un informe de la Royal Society del Reino Unido puso en relieve por primera vez la
acidificación del océano. Hoy, sus efectos son tan importantes que son objeto de programas
de investigación gubernamentales en EE.UU., Reino Unido y otros países.

¿Qué podemos hacer para prevenir esto?
La causa de la acidificación del océano son las emisiones humanas de dióxido de carbono,producidas principalmente por la quema de combustibles fósiles para el transporte (coches,
autobuses, trenes, barcos, aviones), para algunos procesos industriales y para la producción
de electricidad (centrales eléctricas de carbón, petróleo y gas).
El nivel de las emisiones humanas de dióxido de carbono se suele obtener midiendo la
concentración de este gas en la atmósfera terrestre. Dicho...
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