7 Habitos

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INTRODUCCIÓN:

Los hábitos son factores poderosos en nuestras vidas. Dado que se trata de pautas consistentes, a
menudo inconscientes, de modo constante y cotidiano expresan nuestro carácter y generan nuestra
efectividad... o inefectividad.
Según dijo alguna vez el gran educador Horace Mann, «Los hábitos son como hebras. Si día tras día las
trenzamos en una cuerda, pronto resultaráirrompible». Personalmente, no estoy de acuerdo con la última parte
de esta sentencia. Sé que los hábitos no son irrompibles; es posible quebrarlos. Pueden aprenderse y olvidarse.
Pero también sé que hacerlo no es fácil ni rápido. Supone un proceso y un compromiso tremendo.
Quienes fuimos testigos del viaje lunar de la Apolo 11 nos quedamos sorprendidos al ver a un hombre
caminar sobre la Luna yvolver a la Tierra. Calificativos como «fantástico» e «increíble» resultaban inadecuados
para describir lo que estaba sucediendo en aquellos días memorables. Pero para llegar allí, esos astronautas
tuvieron literalmente que romper y desprenderse de la tremenda atracción gravitatoria de la Tierra. En los
primeros minutos del despegue, en los primeros kilómetros del viaje, se gastó más energía que lautilizada para
atravesar medio millón de kilómetros durante los días siguientes.
Los hábitos tienen también una enorme atracción gravitatoria, más de lo que la mayoría de las personas
comprenden o admiten. Para romper tendencias habituales profundamente enraizadas tales orno la indecisión,
la impaciencia, la crítica o el egoísmo, que violan los principios básicos de la efectividad humana, senecesita
algo más que un poco de fuerza de voluntad y algunos cambios menores en nuestras vidas. El «despegue»
exige un esfuerzo tremendo, pero en cuanto nos despegamos de la atracción gravitatoria, nuestra libertad
adquiere una dimensión totalmente nueva.

PRIMER HABITO: SEA PROACTIVO

Los problemas que afrontamos caen en una de tres áreas posibles: la de control directo (que involucranuestra propia conducta), la de control indirecto (que involucra la conducta de otras personas), o la de
inexistencia de control (problemas acerca de los cuales no podemos hacer nada, como los de nuestras
realidades situacionales o pasadas). El enfoque proactivo da el primer paso hacia la solución de los tres tipos
de problemas dentro de nuestro círculo de influencia presente.
Los problemas decontrol directo se resuelven trabajando sobre nuestros hábitos. Están obviamente dentro
de nuestro círculo de influencia. Son las «victorias privadas» de los hábitos 1, 2 y 3.
Los problemas de control indirecto se resuelven cambiando nuestros métodos de influencia. Son las
«victorias públicas» de los hábitos 4, 5 y 6. Personalmente he identificado más de 30 métodos diferentes de
influenciahumana, tan distintos como lo son la empatía de la confrontación o el ejemplo de la persuasión. La
mayoría de las personas tienen en su repertorio sólo tres o cuatro de estos métodos; por lo general, empiezan
por el razonamiento y (si no les da resultado) pasan a la lucha o la fuga. Resulta sumamente liberador aceptar
la idea de que podemos aprender nuevos métodos de influencia humana, en lugar detratar de usar constantemente
los antiguos métodos inefectivos para «poner en orden» a los demás.
Los problemas de la inexistencia de control suponen asumir la responsabilidad de modificar nuestras actitudes: sonreír, aceptar auténtica y pacíficamente esos problemas y aprender a vivir con ellos, aunque no
nos gusten. De este modo no les otorgamos el poder de controlarnos. Compartimos el espíritude la oración de
Alcohólicos Anónimos: «Señor, concédeme coraje para cambiar las cosas que pueden y deben cambiarse,
serenidad para aceptar las cosas que no pueden cambiarse, y sabiduría para establecer la diferencia».
Sea que el problema que nos afecta implique control directo, indirecto o inexistente, está en nuestras
manos dar el primer paso hacia la solución. Dentro de nuestro círculo...
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