Abuso sexual

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A PROPÓSITO DE LOS RELATOS DE ABUSO SEXUAL INFANTIL

Por EDUARDO J. PADILLA

Miembro Honorario de la Asociación Argentina de Victimología - Médico Psiquiatra Consultor del Servicio de Psicopatología Infanto Juvenil del Hospital de Clínicas – Miembro de la International Society for the Prevention of Child Abuse and Neglect – Miembro de la British Association for the Study of ChildAbuse and Neglect – Ex presidente y actual miembro asesor de la Sociedad Argentina de Terapia Familiar – Miembro del Capítulo de Salud Mental y Familia de la Asociación de Psiquiatras Argentinos – Presidente de la Fundación Familia y Comunidad.

BUENOS AIRES – SEPTIEMBRE DE 1999

(revisado y ampliado en marzo de 2000)

Copyright Fundación Familia y Comunidad – Av. delLibertador 2555 – Buenos Aires – Argentina.

1.- Inquietud por el aumento de relatos de abuso que resultan no haber sucedido

La primera pregunta que realizaron los presentes luego de la exposición de quien esto escribe con referencia al tema “Abuso Sexual” (Curso de Violencia Familiar organizada en el post-grado de la Universidad de Córdoba para abogados y trabajadores de la saludmental, mayo de 1999) fue: “¿Cómo distinguir cuándo son verdaderas o falsas las declaraciones de niños en casos de alegado abuso sexual?”. La explicación para esta inesperada pregunta como primera de todas fue dada por los propios participantes: se debía al desconcierto reinante por la serie de casos que últimamente llegaban con denuncias de abuso sexual que luego se comprobaba no habían sucedido.A esto añadieron que este inusual aumento de falsas alegaciones lo atribuían a que el abuso sexual era antes un secreto del cual la sociedad no hablaba; en los últimos tiempos, se ha hecho “popular” como tema en los medios masivos de comunicación; la mejor manera de descalificar moralmente a alguien y sacarlo del medio en disputas por tenencia, visitas y alimentos y venganzas diversas es laacusación de abuso sexual (antes lo hubiera sido el adulterio, consumo de drogas u homosexualidad: hoy estos motivos conmueven poco). Esta inquietud creciente entre nosotros coincide con la que está aconteciendo en varios países europeos y en los Estados Unidos y con los estudios internacionales realizados ya por Elterman y Ehrenberg (1991) al respecto: el número de falsas alegaciones de abuso sexual hasufrido una escalada impensable hasta hace poco. De modo que esta pregunta inicial en el debate citado está resultando de la mayor importancia y las repuestas son urgentes por lo mucho que está en juego: por un lado, que un abusador sexual pueda seguir causando daño y destrucción con su conducta; por otro, que una persona inocente sea culpada y penada, con la consiguiente destrucción de él mismoy de sus hijos. Elwell y Ephross (1987) y Pine (1987), han escrito sobre los potencialmente devastadores efectos que sobre la vida de los niños pueden tener las alegaciones falsas de abuso sexual, aun cuando luego se pueda aclarar debidamente la situación, ya que el vínculo con el progenitor acusado puede quedar irremediablemente dañado por el sufrimiento vivido. En definitiva, el sistema deprotección del niño puede estar en grave riesgo.

2.- La formulación de múltiples hipótesis de lo que los niños alegan

Antes que nada, como lo recomiendan Brooks y Milchman (1991), es necesario formularse múltiples hipótesis o explicaciones posibles de lo que se alega: si el niño fue abusado como se está diciendo; si fue abusado pero no por el que se alega lo hizo; si alguno de lospadres está mal interpretando equivocadamente los usos y prácticas normales que se llevan a cabo como parte del cuidado e higiene de un niño; si alguno de los adultos puede querer obtener la tenencia completa; etc.

Una de las respuestas sobre la mencionada distinción planteada en la pregunta inicial, (alegación verdadera o falsa) para más de uno no parece fácil de aceptar: y es que...
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