Acelgas

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ACELGAS

Una de las hortalizas más populares y más nutritivas que podemos encontrar en el mercado es la acelga. De origen mediterráneo, esta planta de hojas verdes destaca por su gran cantidad de componentes beneficiosos para el organismo y su ausencia de grasas y calorías. Los árabes fueron quienes generalizaron su cultivo; hoy, las plantaciones de esta verdura se extienden por Europa yNorteamérica.
Las acelgas son muy resistentes a las temperaturas extremas, sobre todo a las veraniegas, por eso las cosechas suelen abundar en verano y en otoño. Sus hojas son muy verdes, lisas y grandes, y ofrecen al cocinero gran versatilidad a la hora de elaborar platos muy nutritivos.
El color y el tamaño de las hojas determinan los diversos tipos de acelgas que podemos encontrar en el mercado.Las Ruby Chard y las Rainbow Chard tienen las pencas rojizas y gruesas, mientras que las variedades Silver Chard o Seakale Beet disponen de hojas muy verdes y arrugadas y pencas más blancas.
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ORIGEN DE LAS ACELGAS
Su origen se sitúa posiblemente en las regiones costeras de Europa, a partir de la especie Beta marítima, obteniéndose por un lado la acelga y por el otro la remolacha (variedadvulgaris). Fueron los árabes quienes iniciaron su cultivo hacia el año 600 a.C. Tanto los griegos como los romanos conocieron y apreciaron las acelgas como alimento y como planta medicinal. En la actualidad, Europa central y meridional, y América del Norte, son las principales zonas productoras.
CLASIFICACION BOTANICA
La acelga es un vegetal hermoso de hoja grande, con tallos planos anchos quese parecen al apio.
Constituye una buena alternativa a las espinacas, ya que es muy productiva.
Si le gusta la espinaca, también le gustará la acelga.
Sabor agradable, azucarado y con un sabor a tierra y algunas partes levemente amargas.
La acelga contiene una cantidad enorme de vitamina A y es naturalmente alta en sodio (sal.) Una taza contiene 313 miligramos de sodio, que es lo más alto enlos vegetales.
La acelga también es asombrosamente alta en otros minerales, como calcio, hierro, magnesio, fósforo y potasio.
Composición química de la acelga:
Agua 88%
Hidratos de carbono 45% (fibra 3, 6%)
Proteínas 2%
Lípidos 0, 4%
Potasio 200 mg/100 g
Sodio 20 mg/100 g
Calcio 110 mg/100 g
Hierro 3 mg/100 g
Fósforo 30 mg/100 g
Vitamina C 20 mg/100 g
Vitamina A 330 microgramos/100 gDescripción:
La acelga es una planta bianual y de ciclo largo que no forma raíz o fruto comestible.
El vástago floral alcanza una altura promedio de 1,20 m.
Las flores son sésiles y hermafroditas pudiendo aparecer solas o en grupos de dos o tres.
El cáliz es de color verdoso y está compuesto por 5 sépalos y 5 pétalos.
Las semillas son muy pequeñas y están encerradas en un pequeño fruto al quecomúnmente se le llama semilla (realmente es un fruto), el que contiene de 3 a 4 semillas.
Las hojas constituyen la parte comestible y son grandes de forma oval tirando hacia acorazonada; tiene un pecíolo o penca ancho y largo, que se prolonga en el limbo; el color varía, según variedades, entre verde oscuro fuerte y verde claro.
Los pecíolos pueden ser de color crema o blancos.
Los limbos desus hojas se llaman pencas, tienen un pecíolo acostillado que se injerta en el tallo. Ambas partes, tallos y pencas, se consumen cocidas.
Variedades de acelga:
- Verde de penca blanca ancha.
- Verde de penca blanca alargada.
- Verde Bressane (penca blanca ondulada, longitud intermedia).
- Amarilla de Lyón (color amarillento de la penca que es blanca y ancha).
- Amarilla de penca blanca.NOMBRE CIENTIFICO
Nombre común o vulgar: Acelga, Acelgas
Nombre científico o latino: Beta vulgaris var. cicla

FAMILIA

La Acelga pertenece a la familia de las Quenopodiáceas y a la variedad Cicla. Necesitan de un clima templado de zonas costeras o de terrenos salinos.

Las Quenopodiáceas son plantas angiospermas dicotiledóneas, herbáceas, raramente leñosas, de hojas esparcidas: alternas y...
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