Adicciones en adultos mayores

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Capítulo 13

ADICCIONES Y CONSUMO DE ALCOHOL EN LAS PERSONAS MAYORES
FELIPE DE PONTES GÁLVEZ Licenciado en Psicología y Psicólogo de la Universidad Central Diplomado “Intervenciones Psicoanalíticas en Salud” de la Pontificia Universidad Católica de Chile Magíster © Psicología Clínica Adultos de la Universidad de Chile

Edición Lingüística: Vesna Rioseco M., Periodista. Editora de Contenidos:Diana León A., Psicóloga, Doctor © Psicología Clínica y de la Salud de la Universidad Autónoma de Madrid.

IDEAS PRINCIPALES
La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera droga a cualquier sustancia que introducida en el organismo, por cualquier vía, pueda alterar el funcionamiento del sistema nervioso central, pudiendo crear dependencia. Los adultos mayores no están ajenos a sufrir lasconsecuencias de la dependencia a las drogas, en especial al alcohol. El alcoholismo en la etapa adulta, generalmente, es el resultado de historias de vida difíciles y complejas, pero en algunos casos adopta la forma de escape de una realidad que cuesta asumir: la vejez, la que se ve acompañada en muchas ocasiones por la soledad, la falta de recursos económicos, enfermedades y abandono. Esimportante considerar que en el caso de los adultos mayores, a diferencia de las personas jóvenes, los problemas de conducta que provoca el consumo de sustancias, muchas veces no son tan evidentes. No obstante, con el envejecimiento los niveles de tolerancia al alcohol disminuyen, lo que significa que la persona puede tomar la misma cantidad a la que estaba acostumbrada, pero presentar una serie detrastornos que antes no aparecían. Por ello, se dice que el consumo en el adulto mayor es menos notorio que en los jóvenes, pero tiene efectos fisiológicos más graves. Es importante que quienes trabajen en programas sociales y comunitarios, como los monitores del Programa Vínculos, creen las condiciones para apoyar a las personas mayores afectadas por este tipo de trastornos, derivándolas a la redlocal de atención de salud donde puedan ser atendidas por profesionales del área psicosocial y médica. Si bien no existen programas dedicados de forma especial al grupo etáreo de los adultos mayores, es posible encontrar algunas instancias de orientación, apoyo y tratamiento.

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FElIpE DE poNtES GÁlVEZ / aDICCIoNES Y CoNSuMo DE alCoHol EN laS pERSoNaS MaYoRES

DESARROLLO DEL TEMA
1.Introducción
Cuando se habla de adicciones y alcoholismo de inmediato se piensa en jóvenes o adultos jóvenes, pero lo cierto es que el sector de la población quizás más olvidado y vulnerable, el de las personas mayores, también presenta trastornos de este tipo. En algunos casos el alcoholismo en la etapa adulta es el resultado de historias de vida difíciles y complejas, pero en otros adopta la forma de"escape" a una realidad que cuesta asumir: la vejez, la que se ve acompañada en muchas ocasiones por soledad, falta de recursos económicos, enfermedad y abandono. lo más común es que la dependencia al alcohol haya comenzado durante la juventud o madurez y que se mantenga hasta la edad avanzada, generando un gran deterioro en el organismo, aunque muchas personas alcohólicas sufren enfermedades omueren antes de llegar a ser adulto mayor. En general el alcoholismo en personas mayores es detectado por terceras personas. a veces son médicos los que se dan cuenta de la enfermedad, ya que el afectado acude por malestares que no atribuye directamente al alcohol, como problemas gastrointestinales, de memoria, etc. El alcoholismo también tiene consecuencias sociales, por ejemplo genera pérdidas anivel económico. algunos mayores que están en condiciones de administrar su pensión, compran alcohol sin restricción alguna y gastan sus escasos ingresos, lo que los puede llevar a la situación de indigencia. No es desconocida la realidad de personas mayores en situación de calle, dependientes del alcohol, que duermen en hospederías de fundaciones de beneficencia. Es importante que quienes...
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