Adn la biotecnologia

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 47 (11563 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 12 de febrero de 2012
Leer documento completo
Vista previa del texto
INGURUAK, 40:199-220. (2004)

EL ADN: DE LAS METÁFORAS A LOS HECHOS...Y A LA BIOTECNOLOGÍA.

Carlos Sentís
Depto. de Biología. Univ. Autónoma de Madrid.
Cantoblanco, Madrid-28049
e-mail: Carlos.sentis@uam.es[->0]


Desde el descubrimiento de su estructura (Watson y Crick, 1953) el ADN se ha convertido en un objeto de culto por parte de la sociedad, con su correspondiente representaciónicónica, la doble hélice, como el símbolo del avance científico, de nuestro profundo conocimiento de la vida, de nuestra capacidad de transformar, de manipular la vida misma, de recrearla a nuestro antojo o en nuestro interés. Para ser más precisos habría que ampliar esta reflexión al binomio ADN-gen, ya que, en último término, la importancia del ADN radica fundamentalmente en que es elconstituyente de los genes -los genes están compuestos de ADN-, por lo que su protagonismo depende del papel preponderante otorgado a los genes en lo que respecta a la organización y función de los seres vivos. Este papel central de los genes ha constituido el eje fundamental del pensamiento biológico desde el redescubrimiento de las Leyes de Mendel en 1900, eclipsando al resto de áreas de la Biología, eimposibilitando cualquier otra aproximación a la realidad biológica que no fuera basada en la primacía del gen, lo que convirtió de hecho a la Biología en una disciplina genocéntrica. Quizá el punto de inflexión hacia esa visión genocéntrica de los sistemas vivos sea la publicación de "The gene as the basis of life" (Muller, HJ, 1926) en que los genes se definen como agentes causales primarios, ysu acción da inicio a los procesos vitales( Curiosamente esta primacía causal de los genes nace en un momento en que nadie sabía qué hacían los genes, ni cómo funcionaban.). Aunque esta visión no ha cambiado, el propio término gen resulta confuso, ya que su significado se ha ido adaptando según los nuevos conocimientos que se iban adquiriendo, de modo que se puede hablar de varios conceptosdiferentes de gen a lo largo de la historia, lo que lo convierte en un término polisémico, y por tanto de difícil manejo y comprensión. De hecho, el gen "clásico", el gen mendeliano, se refiere a una entidad particulada abstracta de la que deriva directamente un carácter -un fenotipo-, mientras que modernamente se asume que el gen es simplemente un segmento de la molécula de ADN con una funciónmolecular. Este último concepto, que podemos llamar el gen “molecular” poco tiene que ver con el primero, ya que renuncia a la asociación con el fenotipo para ceñirse al plano bioquímico abandonando por tanto la dimensión organísmica, la dimensión biológica propiamente dicha. Incluso este gen “molecular” ha sufrido cambios en su contenido (Epp, 1997), llegando a plantearse algunos autores la necesidadurgente de una redefinición actualizada del concepto de gen que incluya los distintos aspectos y contenidos que puede tener (Griffiths, 2002). En todo caso, uno de los méritos que inmediatamente llevó al ADN al estrellato científico fue precisamente el dotar de una base física a aquél concepto abstracto en una época, además, en que se intentaba trasladar a la Biología el enfoque metodológicoreduccionista, a semejanza sobre todo de la Física, para transformarla en una ciencia dura. En efecto, el ADN constituía el elemento físicoquímico mínimo de la vida y, dentro de este esquema de pensamiento, su estudio derivaría en la explicación y comprensión de la totalidad del sistema, es decir, de los seres vivos. La visión genocéntrica de la vida, apoyada ahora por su identificación física, lamolécula de ADN, transformó el antiguo determinismo biológico en un determinismo genético que en la práctica estructura el marco conceptual de las ciencias de la vida y del que el Proyecto Genoma Humano (PGH, a partir de aquí) se puede considerar su última expresión (en palabras del premio Nobel Walter Gilbert, gracias al PGH conseguiremos "el conocimiento total del organismo humano").
Pero la...
tracking img