Agronomia

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LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN
1.- PERSPECTIVA HISTÓRICA

Aunque en casi todas las épocas históricas encontramos pensadores que
defendieron ciertas posiciones evolucionistas, hasta hace poco más de un siglo se
creía, casi universalmente, que todas las especies vivientes habían sido "creadas"
independientemente unas de otras. Esta opinión era sustentada por casi todas las
concepciones religiosasy por la mayoría de los filósofos y científicos.

1.1.- EL FIJISMO
La admisión generalizada de la teoría de la evolución es un hecho relativamente
reciente. La teoría que ha prevalecido hasta el siglo XIX ha sido la inversa: el
fijismo, según la cual las distintas especies -vegetales o animales- son invariables
o «fijas», lo que implica aceptar su aparición única y espontánea, la totalindependencia de las especies entre sí y la ausencia de evolución. Las especies
habrían sido creadas por Dios tal y como son desde el principio (creacionismo); los
restos fósiles no deben interpretarse como «antecesores» de los seres vivos
actuales, sino como especies desaparecidas.
En el siglo XVIII dos ilustres representantes del fijismo fueron el sueco Linneo,
autor de la primera taxonomíaimportante, y el francés George Cuvier, auténtico
fundador de la Paleontología, gracias a sus hallazgos de animales fósiles.

1.2.- LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN
En el año 1809, el mismo en que nace Darwin, publica Lamarck su obra
“Filosofía zoológica”, en la que expone su teoría de la evolución por medio de la
adaptación de las especies al medio, y la creación, desarrollo o atrofia de losórganos necesarios para esta adaptación.
Sin embargo, hasta mediado el siglo XIX, las teorías evolucionistas no van a
abrirse paso de modo definitivo. Se debe al inglés Charles Darwin la formulación
más precisa y rigurosa del evolucionismo, en la obra de 1859 “El origen de las
especies por medio de la selección natural”. Junto a Darwin, y como descubridor
simultáneo de la teoría, hay que registrarsiempre el nombre de Alfred Russel
Wallace.
Después de Darwin, el evolucionismo ha seguido un curso ascendente, haciéndose
cada vez más firme como teoría científica. Podemos citar como más
destacados continuadores a Thomas Huxley -amigo y continuador de Darwin- y su
nieto Julian Huxley creador de una teoría sintética de la evolución; el naturalista
alemán Haeckel, el ruso Oparin, el francésTeilhard de Chardin, etc.

2.- EL PROCESO EVOLUTIVO SEGÚN LAMARCK
En 1809, Lamarck publicó su obra fundamental, “Filosofía zoológica”, y en ella
afirma que los seres vivientes poseen una tendencia a desarrollarse y a multiplicar
sus órganos y sus formas, dando lugar a que éstos sean cada vez más perfectos.
Todas las especies vegetales y animales procederían de otras especies anteriores
menosdesarrolladas y más imperfectas. Su teoría podría sintetizarse así:
1. La vida se desarrolla y desenvuelve siempre en un medio determinado, en el
que pueden producirse cambios.
2
2. Estos cambios en el medio originan una serie de necesidades en el viviente
para adaptarse a las nuevas circunstancias.
3. Estas necesidades determinan el desarrollo o atrofia de órganos ya existentes,
o,incluso, la aparición de órganos nuevos.
El principio fundamental de esta teoría sería: "la función crea el órgano y la
necesidad la función". Si un órgano se usa con frecuencia, tiende a desarrollarse y
a aumentar su capacidad; en cambio, si un órgano no se utiliza, se debilita, se
reduce y termina por desaparecer. El órgano que se utiliza se hipertrofia, el órgano
que no se utiliza se atrofia.El cambio del medio o del clima provocaría la modificación de las actividades,
convirtiéndose tal modificación en un hábito heredable. Algunos de los cambios o
variaciones efectuadas por determinados especimenes se transmiten por herencia a
sus descendientes, pudiendo, de esta manera, dar lugar a nuevas especies.
Para ilustrar su teoría, el propio Lamarck propuso algunos ejemplos de...
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