Alfred p. sloan

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Alfred P. Sloan
Alfred Sloan (1875-1966) estuvo 45 años en la General Motors Corporation de América, la corporación industrial más grande del mundo. Durante 23 de esos años, es decir, de 1923 a 1946, fue el ejecutivo más alto de la organización, para continuar posteriormente, hasta 1956, como Presidente del Comité Ejecutivo. Como tal, era la persona que ejercía mayor influencia sobre la maneraen que se desarrollaba la General Motors. De hecho, en gran parte, fue Sloan quien creó la forma actual de su organización, así como los métodos que se emplean en la alta gerencia. Gracias a este logro, ejerció una enorme influencia en los métodos gerenciales de muchas grandes empresas industriales y de otra índole, cuyos desarrollos se analizan en el estudio realizado por Chandler. Sloan,ingeniero de formación, representaba la máxima expresión de lo que es un gerente profesional. En este sentido, contrastaba intensamente con el fundador de la General Motors, William Durant, caracterizado por su estilo gerencial altamente personal, semejante al de su gran rival en la industria motriz estadounidense, Henry Ford. Aunque Durant era un genio para la creación de empresas, era mucho menos capazpara su manejo; primero una asociación de banqueros y luego la DuPont Company tuvieron que tomar las riendas antes de que la General Motors lograra independizarse económicamente. Por otra parte, aunque Sloan gozaba de una notable fortuna a nivel personal (actualmente administrada por la Fundación Sloan), nunca llegó a ser dueño, ni siquiera en sus mejores momentos, de más de 1% de las acciones dela corporación. Así pues, en términos de Weber, Sloan fue el gerente burocrático que sucedió al fundador carismático. En 1963, publicó “MyYears with General Motors” (Mis años con la General Motors), donde relata la historia de los problemas de la alta gerencia que aquejaban a la corporación en aquel entonces, así como los métodos que utilizó para resolverlos. En esta obra, Sloan describe la formaen que los diversos factores técnicos, financieros, organizacionales y personales interactúan en la dirección de las grandes empresas. En su libro, Sloan se remite constantemente a la necesidad de encarar el problema clave de toda gran empresa multi operacional: el grado apropiado de centralización de la autoridad para la toma de decisiones. El enfoque centralizado conviene por su flexibilidad yquizá, por su velocidad, pero atribuye demasiado peso al “jerarca” de la empresa. Así como éste puede resultar siendo un genio en muchas de sus decisiones, también puede ser fortuito, irracional o apático en otras. Este era el enfoque de Henry Ford. Por otra parte, el enfoque descentralizado tiene la ventaja de permitir que las decisiones se tomen más cerca de las bases operativas de las empresas,pero presenta el verdadero peligro de que éstas se tomen en función de los intereses de una determinada división operativa, sin preocuparse mucho por los intereses de la corporación como un todo. Este era el método de William Durant. Trajo muchas compañías al seno de la General Motors Corporation (inclusive la compañía de baleros de Sloan), permitiendo que continuaran operando administrativamentede manera similar a como lo hacían antes y prestando poca atención al concepto bastante nebuloso de la corporación como un todo. La historia gerencial de la General Motors constituye un intento de encontrar el justo equilibrio entre estos dos polos, dentro de un medio ambiente industrial en constante cambio y continuo aunque fluctuante crecimiento.

La descripción que hace Sloan del método demanejo del flujo de efectivo en la General Motors es un buen ejemplo de la extrema descentralización que caracterizaba a la compañía en sus primeros años de existencia. Cada unidad operativa controlaba su propio efectivo, depositando todos los recibos en su propia cuenta y pagando ahí todos sus gastos. No dirigía ingreso alguno directamente a la Corporación, ni realizaba ella ningún procedimiento...
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