Alimento funcionales

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QUE SON LOS ALIMENTOS FUNCIONALES?
No existe un acuerdo para definir en forma precisa lo que son los "alimentos funcionales". Muchos consideran que se trata de un concepto aún en desarrollo y que bien podría considerárselos como productos intermedios entre los tradicionales y la medicina. Los alimentos funcionales podrían definirse como "cualquier alimento en forma natural o procesada, queademás de sus componentes nutritivos contiene componentes adicionales que favorecen a la salud, la capacidad física y el estado mental de una persona".
La idea de los "alimentos funcionales" fue desarrollada en el Japón durante la década de 1980s como una necesidad para reducir el alto costo de los seguros de salud que aumentaban por la necesidad de proveer cobertura a una población cada vez mayor enedad, gracias a los avances en cuidado médico y una buena nutrición (Anónimo, 1991). El término se refería a alimentos procesados conteniendo ingredientes que ayudan a ciertas funciones específicas del organismo además de ser nutritivos. Al momento, Japón es el único país que ha formulado un proceso regulatorio específico para la aprobación de alimentos funcionales. Conocidos como "alimentos parauso específico de salud" ("foods for specified health use" o FOSHU) estos alimentos son elegibles para llevar un sello de aprobación del Ministerio de Salud y Bienestar (Arai, 1996). Mas de 100 productos tienen licencia FOSHU en el Japón (Hasler, 1998).
De acuerdo a los Japoneses los "alimentos funcionales" pueden clasificarse en tres categorías:
1. Alimentos a base de ingredientes naturales.2. Alimento que deben consumirse como parte de la dieta diaria.
3. Alimentos, que al consumirses cumplen un papel específico en las funciones del cuerpo humano, incluyendo:
a) mejoramiento de los mecanismos de defensa biológica;
b) prevención o recuperación de alguna enfermedad específica;
c) control de las condiciones físicas y mentales; y,
d) retardo en el processo de envejecimiento.En los Estados Unidos la categoría de alimentos funcionales no está legalmente reconocida. A pesar de esto, muchas organizaciones han propuesto definiciones para esta nueva área de las ciencias de los alimentos y de la nutrición. El Directorio de Alimentos y Nutrición de Instituto de Medicina ha definido a los alimentos funcionales como "cualquier alimento o ingrediente alimentario que puedaproporcionar beneficios de salud además de los tradicionalmente nutricionales" (IOM/NAS, 1994).
El primer término usado para este tipo de alimentos en los Estados Unidos fue el de "alimentos diseñados", utilizado en 1989 por el Dr. Herbert Pierson, Director del Programa de Alimentos Diseñados del Instituto Nacional del Cáncer, para describir aquellos alimentos que contienen naturalmente -o que sonenriquecidos con componentes químicos, biologicamente activos pero no nutritivos, provenientes de plantas (fitoquímicos), efectivos en la reducción de los riesgos al cáncer. Ese mismo año, el Dr. Stephen DeFelice, Director de la Fundación de Medicina Innovativa, crea el término "nutraceutico" para referirse a "cualquier substancia que pueda ser considerada como alimento o como parte de un alimentoy que proporciona beneficios médicos o de salud, incluyendo la prevención o el tratamiento de una enfermedad". Con el paso del tiempo, otros términos creados para caracterizar los "alimentos funcionales" incluyen:
• Alimentos geneticamente diseñados
• Farmacoalimentos
• Fitoalimentos, fitonutrientes
• Substancias fitogénicas
• Alimentos rendimiento
• Alimentos inteligentes
• Alimentosterapéuticos
•  Alimentos de valor añadido
• Alimentos genómicos
• Prebióticos/Probióticos
• Fuentes fitoquímicas
• Alimentos superiores
• Alimentos hipernutritivos
• Por último hasta el término "alimentos reales"!!! (presentado en una revista promotora de fisicoculturismo).
El término "fitoquímicos" constituye la evolución mas reciente del término "alimentos funcionales" y enfatiza las...
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