Alimentos transgenicos

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Índice

INTRODUCCIÓN

El vertiginoso avance de la frontera de conocimientos científico tecnológicos en el campo de lo biológico y lo genético, ha abierto un amplio espectro de nuevas preguntas que, con frecuencia, no es posible aún contestar. En fechas recientes, el ser humano ha aprendido a manipular el ácido desoxirribonucleico (ADN) mediante la técnica del ADN
recombinante, y por esa víaha podido crear plantas o animales antes inexistentes en la naturaleza. Ahora es posible transferir determinados rasgos de una especie a otra, en una serie de procesos que permite saltar el puente biológico de la evolución y entrar en una nueva fase, plena de potencialidades, pero también de incertidumbres y dudas, de manejo de la vida vegetal, animal y humana.
Ello, sin duda, plantea numerosasinterrogantes, no sólo desde la perspectiva del biólogo o del genetista, sino también desde la de otras disciplinas, más alejadas, como la medicina, la economía, el derecho y aun la ética. Abundan las imágenes promisorias relacionadas con el aumento de la esperanza de vida, con la posibilidad de alcanzar mejoras significativas en campos como salud, alimentación, nutrición y protección ambiental. Laprensa informa cotidianamente acerca de promesas vinculadas a la apertura de nuevas ramas productivas basadas en procesos biológicos.
Junto con ello, sin embargo, abundan las visiones amenazadoras acerca del impacto que estos nuevos procesos productivos y tecnológicos pueden tener sobre la salud humana, la ecología, el medio ambiente e incluso las normas éticas de convivencia, que podrían verseafectadas por procedimientos de repercusiones tan complejas como la clonación y otros de parecido alcance.

consecuencias
Las tecnologías transgénicas están dando origen también a nuevas formas de organización de la producción, como la siembra directa, que elimina la fase de preparación del suelo y la sustituye por la aplicación de herbicidas, con la consiguiente reducción de costos y de uso demano de obra.
A raíz de lo anterior, desaparecen empresas, instituciones y formas preexistentes de organización de la producción, al tiempo que surgen otras empresas que traen nuevos modos de utilizar los factores productivos, tales como suelos, agua, mano de obra e insumos agroquímicos
Cobran fuerza otras fuentes y vías de acceso al progreso tecnológico, entre ellas los programas deinvestigación y desarrollo (ID) de grandes compañías transnacionales como Monsanto o Novartis, que actúan protegidas por nuevos derechos de propiedad intelectual.
Hasta hace unas décadas, las entidades estatales ocupadas del sector agropecuario en el mundo o la región, como el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA), de Argentina, o la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria(EMBRAPA), operaban en un contexto en que el conocimiento tecnológico era considerado, en general, como un bien público; hoy, en cambio, protegido como está por patentes, se halla cada vez más cerca de ser un bien exclusivamente privado. Por otra parte, los cambios tecnológicos tienen lugar hoy más en la esfera de lo biológico genético que en la de la mecánica, aun cuando subsiste un indudable
procesode retroalimentación entre ambas. Vistas las cosas desde esta perspectiva, resulta claro que en el presente se asiste a la consolidación gradual de un nuevo paradigma científico-tecnológico, institucional y productivo en la agricultura. Ello evoca el concepto de destrucción creativa definido por Schumpeter, conforme al cual el cambio tecnológico abre nuevas oportunidades de negocios, genera cuasirentas innovadoras y pone en marcha un proceso selectivo entre agentes e instituciones, del cual resultan ganadores y perdedores: hay empresas y agentes productivos que crecen y ganan espacio en el mercado, en tanto otros lo pierden y se ven forzados a replantear su operatoria o simple y llanamente a desaparecer. Se trata de un momento en el desarrollo de un nuevo sector productivo en que priman...
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