Almacenamiento en atmosferas controladas

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Almacenamiento en atmosferas controladas (A. C.)
El almacenamiento en atmósferas controladas o modificadas deberá utilizarse como suplemento de un control adecuado de temperatura y humedad relativa. Algunos métodos sencillos para modificar la composición del aire en el ambiente del almacén se enumeran a continuación (de Kader, 1992). El aire que entra al almacén o que es recirculado en suinterior debe pasar a través de un mecanismo de control.
Control del oxígeno:
para DISMINUIR:
purgar con nitrógeno
convertidor catalítico
quemador de llama abierta
(requiere una fuente de agua para enfriar el aire de salida)
Control del dióxido de carbono:
para AUMENTAR:
hielo seco
cilindro presurizado de gas
para DISMINUIR:
limpiador de hidróxido de sodio
carbón activado
calhidratada (usar 0.6 Kg de cal hidratada para tratar el aire utilizado para ventilar 100 Kg de fruta. El aire puede ser dirigido para pasar a través de la caja de cal ubicada dentro o fuera de la sala de A.C.)

Control de etileno:
para DISMINUIR:
permanganato potásico
carbón activado
La siguiente tabla muestra un resumen de las condiciones recomendadas para el almacenamiento en atmósferascontroladas (de Kader, 1992). Solamente han sido incluídas las frutas y hortalizas para las que se usan comercialmente las A.C.
  | Temp (C) | % O2 | % CO2 |
Fresas | 0-5 | 10 | 15-20 |
Manzanas | 0-5 | 2-3 | 1-2 |
Kiwi | 0-5 | 2 | 5 |
Nueces y frutos secos | 0-25 | 0-1- | 0-100 |
Bananas (Plátanos) | 12-15 | 2-5 | 2-5 |
Melón (Cantaloupe) | 3-7 | 3-5 | 10-15 |
Lechuga | 0-5 | 2-5 | 0 |Tomate Parcialmente maduro | 12-20 | 3-5 | 0 |
Maduro | 8-12 | 3-5 | 0 |
A continuación se muestra un modelo de almacén de A.C. a pequeña escala. Cada componente está rotulado. Para mayor información sobre métodos de construcción, materiales y costes, sírvase referir a la fuente que se detalla más abajo.

Fuente: Lougheed, E.C. et al. 1985. Small scale simulated commercial C.A. Storagerooms. Int'l. CA Conf. North Carolina State Univ. Hort. Report No. 126:235-247.
El almacenamiento en atmósferas controladas de producto cargado en tarimas, cargas unitarizadas o "palletizadas" es posible utilizando una estructura que evite la fuga de gases. Cualquier número de tarimas puede acomodarse en el interior de una cubierta plástica. Un recipiente acanalado construido de lámina metálica secoloca en un patrón rectangular dentro del piso de hormigón del almacén. Una cubierta de polietileno se coloca sobre la tarima de carga del producto y se sella introduciendo una manguera de hule dentro del recipiente acanalado.
Esquema típico de una carpa de A.C.:

Esquema del precinto en la artesa del suelo de la sala:

Fuente: McDonald, B. 1982. Controlled atmosphere storage using plastictents. International Institute of Refrigeration.
Una carpa plástica de bajo coste hecha de polietileno claro puede usarse para el almacenamiento en atmósfera controlada de racimos de plátano verde. Un pequeño ventilador sirve para la circulación del aire en el almacén de atmósfera controlada (2% O2 y 5% CO2) a través de una cámara de permanganato potásico sobre óxido de aluminio (Purafil). Lamaduración se retarda dado que el etileno es eliminado del cuarto de almacenamiento. La vida útil de los plátanos bajo estas condiciones es de 1 mes a 6 semanas a temperatura ambiente.

Fuente: Shorter, A.J. et al. 1987. Controlled atmosphere storage of bananas in bunches at ambient temperatures. CSIRO Food Research Quarterly 47:61-63.
Atmosferas modificadas en tarima
El establecimiento de unaatmósfera modificada en una sola tarima de carga de producto es posible utilizando tecnología relativamente sencilla. La tarima es primeramente cubierta con polietileno, se apilan las cajas, se cubre con una capa de polietileno y finalmente se sella con cinta adhesiva. Se crea un ligero vacío y entonces la mezcla de gas deseada se puede introducir (Kader, 1992).

Grado de perecimiento y vida...
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