Aluminio

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Introducción

El aluminio es un metal no ferroso más abundante en la corteza terrestre, es un metal poco electromagnético y extremadamente reactivo. Se obtiene a partir de la bauxita, la cual es transformada en alúmina por medio de un proceso conocido como Proceso Bayer para así una vez obtenida la alúmina pasar a la electrolisis del aluminio, que es producida por la reducción electrolítica quegenera la alúmina al ser fundida en una baño electrolítico de criolita por la cual fluye una corriente a través de una ánodo y un cátodo.

Al obtener el aluminio liquido este pasa a una proceso de colada o fundición en el cual el aluminio es vaciado en moldes enfriados por agua y del cual el producto final puede ser aluminio primario en lingotes o planchones listos para la laminación.

*El Aluminio

Es un elemento químico, de símbolo Al y número atómico 13. Se trata de un metal no ferromagnético. Es el tercer elemento más común encontrado en la corteza terrestre. Como metal se extrae únicamente del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformación primero en alúmina mediante el proceso Bayer y a continuación en aluminio metálico mediante electrólisis.

*Características

Características físicas

Entre las características físicas del aluminio, destacan las siguientes:
* Es un metal ligero, cuya densidad es de 2.700 kg/m3 (2,7 veces la densidad del agua), un tercio de la del acero.
* Tiene un punto de fusión bajo: 660 °C (933 K).
* El peso atómico del aluminio es de 26,9815 u.
* Es de color blanco brillante, con buenas propiedadesópticas y un alto poder de reflexión de radiaciones luminosas y térmicas.
* Tiene una elevada conductividad eléctrica comprendida entre 34 y 38 m/(Ω mm2) y una elevada conductividad térmica (80 a 230 W/(m·K)).
* Resistente a la corrosión, a los productos químicos, a la intemperie y al agua de mar, gracias a la capa de Al2O3 formada.
* Su producción metalúrgica a partir de minerales es muycostosa y requiere gran cantidad de energía eléctrica.
* Material barato y fácil de reciclar.

Características mecánicas

* Entre las características mecánicas del aluminio se tienen las siguientes:
* De fácil mecanizado debido a su baja dureza.
* Muy maleable, permite la producción de láminas muy delgadas.
* Bastante dúctil, permite la fabricación de cables eléctricos.
*Para su uso como material estructural se necesita alearlo con otros metales para mejorar las propiedades mecánicas, así como aplicarle tratamientos térmicos.
* Permite la fabricación de piezas por fundición, forja y extrusión.
* Material soldable.
* Con CO2 absorbe el doble del impacto.

Características químicas

* Debido a su elevado estado de oxidación se forma rápidamente alaire una fina capa superficial de óxido de aluminio (Alúmina Al2O3) impermeable y adherente que detiene el proceso de oxidación, lo que le proporciona resistencia a la corrosión y durabilidad.
* El aluminio tiene características anfóteras. Esto significa que se disuelve tanto en ácidos como en bases fuertes liberando hidrógeno.
* La capa de óxido formada sobre el aluminio se puededisolver en ácido cítrico formando citrato de aluminio.
* El principal y casi único estado de oxidación del aluminio es +III como es de esperarse por sus tres electrones en la capa de valencia.

* Proceso
El Aluminio primario es producido en plantas de reducción, donde el aluminio puro es extraído de la alúmina por medio del proceso Hall-Heroult.
El proceso Hall-Héroult es el principalproceso de obtención de aluminio.

Este proceso fue descubierto independientemente en 1886 por el estadounidense Charles Martin Hall y el francés Paul Heroult. Resulta curioso que ambos científicos naciesen y muriesen en las mismas fechas y que patentaran su descubrimiento con tan poca diferencia sin conocerse.

Este proceso se usa en todo el mundo y es el único utilizado actualmente por la...
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