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El huracán Mitch en Guatemala
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INTRODUCCIÓN

El huracán Mitch afectó a Guatemala especialmente entre
La última semana de octubre y la primera de noviembre de
1998, y la dimensión de los daños fue cuantiosa, aunque
Menor que en otros países de la región. Las acciones de alerta
y de evacuación salvaron decenas o cientos de vidas
Humanas, y se contrarrestaron eficazmente los riesgospara la
Salud de la población en las regiones afectadas.
La reacción positiva y el esfuerzo de todos dejan lecciones
que aprender para prepararnos adecuadamente para
enfrentar emergencias como la del huracán Mitch. Este documento
pretende describir en términos generales la experiencia
vivida, enfatizando el papel que jugó el sector salud,
señalando las lecciones aprendidas y conclusiones alas que
se llegaron, así como sugerir algunas recomendaciones para
mejorar el desempeño sectorial ante futuras catástrofes.
El documento no pretende ser una versión completa de
la experiencia, dado que es difícil captar toda la complejidad
y heterogeneidad del proceso vivido en todo el país durante
las semanas de crisis. Sin embargo, se intenta captar algunos
aspectos importantes de laexperiencia vivida con el objetivo
de contribuir a la memoria histórica del país con respecto a
los desastres y a la preparación y capacidad técnica que se
deben desarrollar para enfrentar similares situaciones a las
vividas con el huracán.
Se debe destacar que el documento es el producto del
esfuerzo de todas aquellas personas que en su momento
generaron la información necesaria para enfrentarel huracán
Mitch, destacándose el papel de trabajadores claves del
Ministerio de Salud y de consultores de la OPS/OMS, quienes
contribuyeron con información escrita u obtenida a través de
entrevistas, para dar contenido a la mayor parte de las secciones
del documento.
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ANTECEDENTES

La población guatemalteca es susceptible de sufrir graves daños a su salud
debido a las catástrofesnaturales, a su precaria situación sanitaria y a la alta tasa e
incidencia de enfermedades como la diarrea, el cólera, las infecciones respiratorias,
las neumonías, las enfermedades infectocontagiosas, y las transmitidas por
vectores, entre otras. Todo esto está asociado a un nivel de pobreza que alcanza
el 75,5% de la población, una cobertura de servicios de salud del 40% y un analfabetismo
del35,8%. (MSPAS, 1997)
En lo concerniente a catástrofes naturales o emergencias de otra índole, el
país ha realizado esfuerzos para contener o minimizar los daños. Se ha establecido
la Comisión Nacional de Reducción de Desastres (CONRED) que reúne a diversos
sectores del país y ha diseñado programas de alerta y respuesta para emergencias
nacionales. Las experiencias previas a la del huracánMitch, como incendios forestales
o brotes de cólera, han fortalecido las comisiones departamentales que trabajan
como parte de la CONRED.
HURACÁN MITCH
Mapa de Guatemala.
GUATEMALA
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En lo concerniente al sector salud, éste participa en la CONRED a través del
Ministerio de Salud y Asistencia Social (MSPAS) y el Instituto Guatemalteco de
Seguridad Social (IGSS). Este sector ha diseñadoplanes de emergencia intra y
extrahospitalarios, así como sus respectivos comités de emergencia. Antes de la
emergencia ocasionada por el huracán Mitch, la mayor parte de los servicios de
salud contaban con planes de emergencia o con un comité de emergencia.

DESCRIPCIÓN DEL DESASTRE

El huracán Mitch cruzó América Central. El huracán tocó tierra a inicios de la
última semana de octubre,llegando a estar estacionario en las costas caribeñas de
Honduras y ocasionando lluvias torrenciales, inundaciones, deslizamientos y vientos
de diferentes intensidades. Más de tres millones de personas se vieron afectadas
por el huracán, el cual fue considerado como el peor desastre natural
ocurrido en la historia de Centroamérica. La destrucción de viviendas y el efecto
sobre la agricultura e...
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