Anales de psicología

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anales de psicología
2004, vol. 20, nº 2 (diciembre), 241-259

© Copyright 2004: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia. Murcia (España) ISSN edición impresa: 0212-9728. ISSN edición web (www.um.es/analesps): 1695-2294

Neuropsicología de la percepción y la expresión facial de emociones: Estudios con niños y primates no humanos
Ángela Loeches Alonso, Fernando Carvajal Molina,Juan Manuel Serrano y Samuel Fernández Carriba
Universidad Autónoma de Madrid
Resumen: Este estudio revisa diferentes investigaciones sobre la neuropsicología de la percepción y la expresión facial de emociones en niños y en primates no humanos. Se parte de las teorías neodarwinianas sobre el origen de la emoción, que presuponen la existencia de circuitos cerebrales específicos para laexpresión y comprensión del afecto y consideran que estos comportamientos son innatos y filogenéticamente determinados . A partir de la literatura examinada, las conclusiones principales que pueden extraerse son las siguientes: (1) A lo largo del primer año de vida los niños manifiestan capacidades básicas para reconocer emociones. Entre otros correlatos neurobiológicos, se ha observado que este proceso secorresponde con una mayor actividad del hemisferio cerebral derecho, frente al izquierdo. (2) En primates no humanos, y desde distintas aproximaciones experimentales, se ha encontrado un patrón similar al de nuestra especie en tareas de reconocimiento y discriminación de expresiones faciales de emociones.(3) Los lactantes expresan emociones con acciones musculares similares a las descritas enadultos. La mayoría de los autores señalan que el hemisferio cerebral derecho muestra una mayor implicación que el izquierdo, también en el caso de la expresión emocional y para todas las emociones estudiadas. No obstante desde algunas investigaciones se concluye que el hemisferio izquierdo es el dominante en el caso de la expresión de emociones positivas y el hemisferio derecho sólo en lasnegativas. (4) Los estudios sobre expresión facial en primates no humanos indican que existe una asimetría facial que se manifiesta en una mayor intensidad de la expresión en la mitad izquierda de la cara y, de manera correspondiente, en una mayor implicación del hemisferio cerebral derecho. Se concluye esta revisión considerando que la existencia de semejanzas anatómicas y funcionales entre adultos, niñosy primates no humanos justifica el interés por los estudios de ontogenia y filogenia para conocer mejor las bases neurobiológicas que subyacen a la conducta emocional. Palabras clave: Emoción; expresión facial; reconocimiento de emociones; lateralización cerebral; lactantes (niños); primates no humanos. Title: Neuropsychology of perception and facial expression of emotions: Studies with childrenand non human primates. Abstract: This study reviews different researches on the neuropsychology of facial perception and expression of emotions in children and non-human primates. It parts from neodarwinian theories on the origin of the emotion that take into account the existence of specific cerebral circuits for the expression and understanding of affect, and consider such behaviours as innateand phylogenetically determined. From literature reviewed, the main conclusions that can be extracted are the following ones: (1) During the first year of life infants show basic abilities to recognize emotions. Among other neurobiological correlates, it has been observed that this process corresponds with a greater activity of the right hemisphere, as opposed to the left one. (2) From differentexperimental approaches, human and non-human primates show a similar pattern in the recognition and discrimination of facial expressions of emotions. (3) Infants express emotions with similar muscular actions to those described in adults. Most of the authors also point out a greater involvement of the right hemisphere than the left one, for all of the emotional expressions. However, some studies...
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