Antartida

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La Antártica es una de nuestras últimas fronteras, un vasto y aun insuficientemente explorado continente, que contiene información acerca de la antigua historia geológica del supercontinente de Godwana y que es considerado como un laboratorio natural para experimentos científicos modernos, donde se prohiben las instalaciones militares y las explosiones nucleares. | |

¿ 'Antártica' o'Antártida'?  Normalmente, esta es la primera gran pregunta que surge entre los estudiantes y el público en general cuando pensamos en este continente. Considerándolos como un sustantivo propio, ambos té;rminos son aceptados. Sin embargo, el más apropiado es 'Antártica', ya que significa 'opuesto al Artico'. La idea sobre la presencia de una Tierra Austral tiene su origen en la opinión del sabio griegoPitágoras de Samos, quien sostuvo que nuestro planeta era una esfera y que por simetría debería haber, además de la que é;l conocía, otra tierra más al sur, la que luego se denominó 'Terra Australis Incognita', que compensarían a las del norte, conocidas como 'Arktos', que en griego significa 'Oso' y hace referencia a la constelación de la Osa Mayor, la que sólo es posible observar desde elhemisferio norte, y tambié;n a la presencia de osos polares. En contraposición están los té;rminos 'Anarktos' y 'Antarktos'. El primero está formado por la partícula privativa 'AN', que significa 'SIN' y por 'Arktos', que significa 'oso', como ya se ha dicho. El segundo té;rmino se compone de la partícula 'ANT' que significa 'OPUESTO A' y la palabra Arktos ya conocida. Al escribir en castellano'Antártica' se está diciendo que es el continente sin osos y que es el lugar opuesto al Artico. |
CARACTERÍSTICAS GENERALES: También denominado Continente Antártico o Antártica, es el continente sobre el cual se encuentra el Polo Sur. La definición más común comprende como Antártida los territorios al sur del paralelo 60º S, que coincide con la zona bajo el Tratado Antártico. Atendiendo más a lageografía física, el límite estaría en la Convergencia Antártica, incluyendo por ejemplo las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (cerca del continente americano). Tiene una forma casi circular de 4.500 km de diámetro y presenta dos pronunciados entrantes que forman una angosta península en forma de "S", proyectada sobre el extremo austral de Sudamérica. Es el continente más elevado de la Tierra,con una altitud promedio de 2.000 msnm. Alberga alrededor del 80% del agua dulce del planeta. Es también el continente con el promedio de humedad más bajo de la Tierra y el de temperatura promedio más baja. A diferencia del Ártico, que es un océano rodeado por continentes, la Antártida es el lugar más remoto e inhospitalario de la tierra y consta de una gran masa de tierra y de numerosas islas maradentro. La mayor parte del territorio continental está cubierta por un vasto casquete polar, el cual se divide en porciones en el sector costero, formando enormes icebergs de hasta 200 km de largo. La Antártida es el único continente que no tiene una población humana permanente, siento los científicos de visita, que estudian el medio ambiente local, sus únicos habitantes. También es el único quees gobernado por un tratado internacional que prohíbe que los países tomen posesión o exploten de la tierra. La Antártida tiene un territorio más grande que el de EEUU, México y Europa juntos. Cerca de un 95 por ciento de este territorio está cubierto con una capa de hielo que en algunos lugares tiene 4000 m de espesor. A pesar de que la precipitación anual de nieve es muy escasa, esta capa seacumuló a lo largo de miles de años de nevadas y contiene cerca de las 9 décimas partes de todos los hielos glaciares del mundo. El relieve de la Antártida tiene un promedio de más de 2000 m de altura sobre el nivel del mar, siendo ello el continente mas alto; pero en muchas áreas, hasta cuatro quintas partes de esa altura son debidas a la capa de hielo. Durante pleno invierno, entre agosto y...
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