Antropologia en la empresa

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¿Antropólogos en la Empresa?
Etnográfica, Vol. V (1), 2001, pp. 69-99 69
¿ANTROPÓLOGOS EN LA
EMPRESA?: A PROPÓSITO
DE LA (MAL)LLAMADA
CULTURA DE EMPRESA
Las relaciones entre la antropología
y la empresa han sido históricamente difíciles. El
desconocimiento mútuo y la desconfianza han
provocado que muchos antropólogos, aún hoy en
día, consideren la incursión en el ámbito
empresarialcomo sospechosa y casi un anatema
o, cuando menos, complicada desde un punto de
vista ético y de aplicabilidad. El artículo pretende
discutir y desenmascarar la falacia de tales
temores y reivindicar la posibilidad y la necesidad
de una antropología industrial y de la empresa.
Para ello, a modo de ejemplo, se lleva a cabo una
revisión de uno de los conceptos más en uso en
las últimas décadasen la literatura managerial, el
de cultura de empresa, acompañada de la crítica y
las propuestas correspondientes desde una
Jordi Roca i Girona perspectiva antropológica.
Si aún, con carácter general, resulta a menudo descorazonadora la ignorancia,
o lo que tal vez sea aún peor, el conocimiento sesgado y estereotipado
de la antropología como disciplina científica, adjetivar a ésta con lostérminos
industrial, de la empresa o de los negocios1 puede constituir, sin duda, una
temeridad. Yo mismo he podido comprobar en numerosas ocasiones en los
últimos años las expresiones de sorpresa, asombro e incluso de hilaridad que
el uso de tales etiquetas provoca – además por este orden y de forma correspondiente
– no sólo entre la población en general sino también frecuentemente
entre losmiembros de la comunidad científica e incluso en el seno de
la misma antropología.
Está claro que en tales reacciones conviven, en distinto grado y según
los casos, tanto el deconocimiento como la desconfianza y la creencia en la
imposibilidad y/o impertinencia de una especialidad de esta naturaleza. La
primera parte de este artículo, correspondiente a los tres primeros apartados,
va a tratarprecisamente de dinamitar tales presupuestos fundados, generalmente,
en un nulo o escaso conocimiento de una parcela de desarrollo de la
tradición antropológica, en una estrechez de miras para con la definición del
ámbito de actuación de la disciplina, resultante a menudo de una incomprensión
básica de sus postulados epistemológicos, y, en fin, de lo que a mi
modo de ver constituy unconjunto de prejuicios y temores, consecuencia a
menudo de lo anterior.
1 Estas denominaciones, y otras posibles resultantes de la combinación de las mismas, si bien en sentido estricto deberían
hacer referencia a campos u objetos/sujetos de investigación diferenciados, en realidad acaban funcionando como
expresiones sinónimas cuyo uso depende más bien de tradiciones nacionales y de énfasis más omenos particulares.
Para una discusión sobre estos aspectos terminológicos véase Roca (1998: 31-47).
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Antropología y empresa: una relación desconocida
Es un lugar común de la historia de la disciplina que su nacimiento se produce,
al igual que para el resto de las ciencias sociales, en el contexto de las
profundas transformaciones producidas por la revolución industrial,aunque,
a diferencia de aquéllas, la antropología, en el marco de un cierto proceso de
división internacional del trabajo intelectual impuesta por el desarrollo del
capitalismo y del modo de producción industrial (Menéndez 1977, 1991), va
a definir principalmente su objeto de estudio en base a la atención a las
sociedades no occidentales con las que va a tropezarse el occidente comoconsecuencia del proceso de expansión colonial generado precisamente por
el advenimiento de la sociedad industrial.
Si bien es cierto que este planteamiento no es necesariamente compartido
por la totalidad de antropólogos, siendo así que también se ha
apuntado, en una dirección contraria, que las líneas divisorias entre
antropología, sociología y psicología, por ejemplo, en los orígenes de las...
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