Antropologia y cultura

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Articulos Base

es l medicina social? a
Un analisis genetico del concepto

1. Introduccion

a enfermedad es un proceso biologico mas antiguo que el hombre. Es tan antigua como la vida misma porque es un atributo de la vida. Un organismo viviente es una entidad labil en un mundo de flujos y cambios. y la salud y la enfermedad son aspectos correlacionados de esta inestabilidad que todo lopenetra. La salud y la enfermedad son expresiones de relaciones cambiantes entre los diverios componentes del cuerpo y entre el cuerpo y el medio ambiente en el que se desarrolla. Como Ptn6meno biologico, la causa de la enfermedad pertenece al reino de la naturaleza; pero en el hombre la enfermedad tiene ademas otra dimension. En ninguna parte existe la enfermedad como "naturaleza pura", sino quesiempre esta mediatizada y modificada por la actividad social y por el medio cultural que esa actividad crea. Esta concepcion general no es nueva, y en epocas del pasado los medicos tenian conciencia de ella en forma empirica. La practica de la medicina siempre ha estado relacionada con las condiciones sociales y economicas de grupos especificos de personas, pero estas relaciones solo rara vezeran sujeto de discusion teorica. Solo en la epoca moderna aparece una clara corciencia de los estrechos lazos que existen entre las
Este texto constituye un extractodelcapitulo IVdel libro Poli1lcamed;cay medicinasociai, ti-aducidc por H:irnnei-tc So:oma\.or. Ser5 piihlic:ido proximamente por Siplo X X I
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condiciones sociales y los problemas medicos. Diversos mkdicos del siglo XVIII reconocieron la necesidad de tomar en cuenta el punto de vista social en el manejo de los problemas de la medicina y de la higiene. Probablemente, los mas conocidos en relacion con esto son Bernardino Ramazzini y Johann Peter Frank. Quedo para el siglo XIX, sin embargo, el desarrollo de la idea dela medicina como una ciencia social, y con el tiempo una formulacion mas precisa y clara del concepto de medicina social.

2. La medicina, una ciencia social. La idea de 1848
En 1893, en un ensayo que se referia al tratamiento etiologico de las enfermedades infecciosas, Emil Behring sefialo que era caracteristico del pensamiento medico de principios del siglo XIX, as0cia.r la miseria yenfermedad en una relacion causal. C o n o un ejemplo especifico se referia al informe de Rudolf Virchow sobre la epidemia de fiebre tifoidea que ocurrio en 1847 en Alta Silesia. Virchow atribuia el brote a un complejo de factores sociales y economicos y en consecuencia esperaba poco de cualquier tratamiento medico. Proponia, en cambio, reformas sociales radicales, que en general comprendian "democraciacompleta y sin restricciones", educacion, libertad y prosperidad. Behring desdena esto, tildandolo de expresiones vagas, y senalando que aunque estas ideas tambien tenian su merito, en la actualidad, de acuerdo al procedimiento de Robert Koch, el estudio de las enfermedades infecciosas se podia llevar a cabo con constancia y sin desviarse en consideraciones sociales ni reflexiones sobre politicasocia1.l es el significado de este profundo abismo que separa a Behring de Virchow? El analisis de la concepcion de Virchow sobre la1 naturaleza de la medicina ofrece un punto de partida para responder esa pregunta. Para

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nueitro siglo al ser remitidas las enfermedades a la mi5eria social) y p. XIX (Aqui encontramo5 con toda nitide7 los puntos de vista que aun por l a r p tiempo seopusieron a un modo cientifico-natura de considerar la etiologia de las enfermedadcs: remitir la? enfermedadec epidemicas a la rnirrio social).

ese analisis es basico el hecho de que sus puntos de vista se originaron y encontraron expresion explicita como parte integrante de su actividad durante el movimiento revolucionario de 1848.2 El primero de mayo de 1848, en una carta a su padre, Virchow...
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