Aplicaciones de la biotecnología

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APLICACIONES DE LA BIOTECNOLOGÍA EN DIFERENTES SECTORES
PRODUCTIVOS
La biotecnología industrial es una disciplina de carácter horizontal que
combina amplios conocimientos científicos y tecnológicos e implica la
utilización de diversas técnicas: ADN recombinante, bioprocesos, cultivo de
células y tejidos, etc. en la intervención en la solución de problemas
asociados a productos y procesos demúltiples sectores de actividad:
agropecuario, alimentos, textil, salud, celulosa y papel, medio ambiente,
entre otros.
Para ello es necesario contar con conocimientos específicos de los diferentes
procesos tecnológicos y los problemas asociados que atañen a los sectores
productivos en materia biotecnológica.
La utilización de las biotecnologías reporta múltiples beneficios ensimplificación de procesos, mejoras en la calidad de los productos, menor
impacto ambiental, y ahorro de costos. También han permitido el desarrollo
de nuevos productos. Por ejemplo, las tecnologías de ADN recombinante
han permitido la producción de proteínas terapéuticas, que serían
económicamente inviables de obtener por métodos extractivos.
• La biotecnología y los alimentos
• La biotecnología y laindustria textil
• La biotecnología y la salud
• La biotecnología y la industria del papel
• La biotecnología y el medio ambiente
• La biotecnología y la energía
• La biotecnología y la química
• La biotecnología y el agro
• La biotecnología y los animales
• La biotecnología y los alimentos
La biotecnología relacionada con el sector de alimentos es la más
tradicional, los más conocidos sonlos procesos de fermentación en
productos panificados, bebidas alcohólicas (vino, cerveza) y lácteos
(quesos, yogures).
Los cultivos microbianos asociados a estos tienen una larga tradición de
utilización y pueden ser mejorados utilizando métodos de ingeniería
genética. Estas modificaciones pueden introducir cambios deseados en los
productos mejorando por ejemplo parámetros de calidadsensorial, la
capacidad para producir compuestos antimicrobianos, etc.
Diferentes enzimas naturales y recombinantes se aplican en procesos y
productos alimenticios:
- en la industria del almidón y del azúcar, en la fabricación de jarabes de
glucosa y fructuosa de maíz y dextrosa;
- en la producción de quesos, para romper la caseína de la leche y permitir
su coagulación, para resaltar el sabor ypara acelerar la maduración;
- para la elaboración de leche deslactosada;
- en panificación, para blanquear la harina, facilitar la acción de la
levadura, mejorar la estructura de la masas, etc;
- en la clarificación de jugos de frutas, para evitar su turbidez;
- para la optimización del proceso de extracción y refinación de aceites;
- en enología, para acelerar el tiempo de prensada,acelerar el proceso de
maduración, la liberación de aromas, y mejorar el color y sabor. También
para remover la urea producto de la fermentación y (urea) y contrarrestar
los beta glucanos producidos por Botrytis cinerea;
- en la industria de la carne, para favorecer su tiernización, facilitar la
remoción de la carne de los huesos y en la producción de hidrolizados de
proteínas,
- en laelaboración de cerveza, para evitar su enturbiamiento durante el
almacenamiento.
Los aportes que las biotecnologías han realizado en los últimos años a
procesos y productos de la industria alimentaria incluyen:
- Productos con mayor valor nutricional y organoléptico (nutrientes, poder
antioxidante, etc.)
- Nuevos alimentos funcionales para la prevención de enfermedades según
los diferentes grupos deconsumidores (alimentos hipoalergénicos, para
diabéticos, etc.)
- Nuevas fuentes de materias primas (algas, invertebrados, etc.) por medio
de la introducción y expresión de genes específicos que incrementan el
contenido de sustancias de interés para la industria alimentaria
(pigmentos, proteínas, etc.)
- Uso de biosensores para control de procesos (PH, detección de
contaminantes, etc.)...
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