Aplicaciones industriales del dioxido de carbono

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  • Publicado: 20 de noviembre de 2010
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APLICACIONES INDUSTRIALES DEL DIÓXIDO DE CARBONO

Materia

Plan B. El rescate del Planeta

1. INTRODUCCION.

Desde hace varias décadas las principales potencias mundiales se han venido preocupando por fomentar el desarrollo sostenible de la humanidad dentro de los lineamientos y tratados internacionales que procuran el bienestar del medio ambiente; para ello han debido plantear eimplementar planes que permitan la reducción eficaz de agentes contaminantes tales como los gases invernadero, entre los cuales se encuentra el dióxido de carbono (CO2), el cual, se estima, ha incrementado su concentración en la atmosfera principalmente debido a la quema de combustibles fósiles y en un menor porcentaje debido a cambios en el uso de la tierra.

Esta concentración de CO2 en la atmosferaha influido indiscutiblemente en el tema del calentamiento global, pero aun así no se puede negar la utilidad que tiene este compuesto dentro de diversas actividades a nivel industrial, y en la misma naturaleza en procesos en la biosfera terrestre, el océano y la litosfera.

En esta consulta hablaremos de las aplicaciones del CO2 para el sector de la salud pública, la industria del papel, la delos metales y la alimentaria, para la agricultura y para la industria en general. Además mencionaremos ciertas propiedades que posee el dióxido de carbono que facilitan su manipulación y trataremos su comportamiento como fluido supercrítico.

2. PROPIEDADES DEL CO2.

Algunas propiedades del CO2 que facilitan su aplicación industrialmente son:

• El dióxido de carbono (CO2) está formadopor moléculas lineales, un átomo de carbono unido a dos átomos de oxígeno mediante dobles enlaces.

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• Se disuelve fácilmente en agua para dar una disolución de ácido carbónico, por lo que se utiliza para añadirse a las bebidas refrescantes. La disolución formada tienepH ácido.

• No arde ni mantiene fácilmente la combustión de otras sustancias. Sólo algunos metales muy activos como el sodio, el potasio o el magnesio pueden arder en su presencia.

• El dióxido de carbono es un gas 1,5 veces más denso que el aire. Esta propiedad le hace especialmente útil como extintor de  incendios: el CO2 añadido con un extintor forma una capa sobre el fuego que alser más densa que el aire impide el acceso de éste y así se apaga el fuego. Si encendemos una vela y dejamos caer sobre ella vapores de dióxido de carbono observaremos como la llama se apaga.

• Se expande rápidamente cuando sale de un recipiente a presión, hay a la venta cartuchos de CO2 que tienen diferentes aplicaciones: Para inflar las ruedas de las bicicletas en lugar de utilizar latradicional bomba de aire; en pistolas o cuchillos de caza; en algunas cafeteras para hacer café Express o para dar presión a un barril de cerveza.

• El sonido viaja en atmósfera de dióxido de carbono a una velocidad menor que en el aire. Si inflamos un globo con dióxido de carbono y hacemos que a través de él pase un sonido, las ondas sonoras sufren una desviación (refracción), de forma quese unen en un punto, el globo actúa como una lente convergente que amplifica el sonido.

|Estado de agregación |Gas |
|Apariencia |Gas incoloro |
|Densidad |1.6 kg/m3; 0,0016 g/cm3 |
|Masa molar |44,0 g/mol |
|Punto defusión |195 K (–78 °C) |
|Punto de ebullición |216 K (–57 °C) |
|Viscosidad |0,07 cP a −78 °C |

Tabla 1. Propiedades Físicas y Químicas del Dióxido de Carbono.
3. APLICACIONES A LA INDUSTRÍA EN GENERAL.

1. HIELO SECO.

Se llama hielo seco, o nieve carbónica, al estado...
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