Arahuacos

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Arahuaco
Los arauak o arawaco, también conocidos como arawak o arhuacos o aruacos son amerindios denominados así por sus vecinos, los caribes, quizás con el significado de dóciles o derrotados. Se dice que eran arawak los indígenas amigables vistos por los españoles en las Antillas.
Difusión Numerosas tribus arawak habitaban una extensa zona comprendida entre la actual Florida y las Antillas, yla zona costera de Sudamérica hasta el sur de Brasil.

Incluían a los taínos, que ocupaban las Antillas Mayores y Bahamas, los nepoya y suppoyo de Trinidad y los igneri que se supone habitaban las Antillas Menores y en la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia; antes de la llegada de los caribe, que vivían en la costa este de América del Sur, hasta lo que es actualmente Brasil.

El extremosur de la difusión arawak se encontró en territorios del extremo noroeste de Argentina a donde antes del siglo XIV había llegado la parcialidad arawak conocida como chané.

Aspectos históricos [editar]A la llegada de los conquistadores españoles los arawak estaban sufriendo la invasión de sus territorios y la esclavización de sus mujeres y niños por parte de los caribes quienes canibalizaban alos arawak varones adultos, por el sur de América otras parcialidades arawak como la de los "chané" sufrían un proceso similar a manos de etnias como la de los avá, dando lugar por forzada mixogénesis a la población llamada "chiriguana".

En líneas generales (especialmente en las Antillas) la llegada de los españoles implicó un agravamiento de la situación para los arawak (tal cual lo describieraBartolomé de las Casas), a punto tal que por las enfermedades traídas de España y las feroces condiciones de esclavización a las que fueron sometidos, la población arawak prácticamente desapareció en algunas regiones del Caribe, aunque en otros lugares se dio un fuerte proceso de mestizaje.

La población arawaca de las Antillas disminuyó y a finales de siglo se había extinguido. Estacatastrófica tasa de mortalidad se debió a la llegada de enfermedades europeas (a las que los arawacos no eran inmunes), y a la desaparición de sus fuentes de alimentación, entre otras causas históricas.

Antes de la conquista española, los sistemas ecológicos de las grandes islas, con sus copiosas cosechas y abundancia de peces, junto con las poblaciones compactas y estables, favorecieron el desarrollo deuna evolucionada estructura política y social. Una casta de jefes hereditarios gobernaba a otras tres castas, la más baja de las cuales estaba formada por esclavos. Los conflictos entre las castas parece ser que eran mínimos. En esta sociedad matrilineal (en la que la sucesión se establece por línea materna). La religión presentaba una jerarquía de deidades paralela a la estructura social.

Losgrupos arawacos de Sudamérica resistieron mejor el contacto europeo debido a que sus grupos eran más pequeños y estaban más dispersos. Su estructura social también era matrilineal, pero mucho menos compleja. Los arawacos de tierra firme comerciaban con los holandeses y los ingleses. Durante los siglos XVII y XVIII evolucionaron hacia una agricultura de plantaciones.

En el transcurso del sigloXX, los arawacos comenzaron a aceptar trabajos asalariados para suplir los escasos beneficios de la agricultura, la caza y la pesca. Aunque su cultura actual refleja diversas influencias externas, este grupo se ha distinguido desde la época prehispánica por su destreza en la alfarería (véase Cerámica), los tejidos, la talla en madera y los metales. En la actualidad viven unos 30.000 arawacos enGuyana y poblaciones menores en Surinam y en la Guayana Francesa. Otros grupos de habla arawaca se hallan dispersos por diversas partes de Sudamérica

Idioma [editar]Artículo principal: Lenguas arawakanas
El grupo hablaba lenguas de la familia arawakana, que originaria del este de Brasil, se expandió por la Amazonia y las costas e islas del Caribe. Pueblos arawak llegaron hasta los llanos y...
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