Arcilla

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ARCILLA

La arcilla está constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados, procedentes de la descomposición de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones según las impurezasque contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la descomposición de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de años.


Arcilla del períodocuaternario (400.000 años), Estonia.
Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm.En la fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fitolitos. Químicamente es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es:
Al2O3 • 2SiO2 • H2O
Se caracteriza por adquirirplasticidad al ser mezclada con agua, y también sonoridad y dureza al calentarla por encima de 800 °C. La arcilla endurecida mediante la acción del fuego fue la primera cerámica elaborada por elhombre, y aún es uno de los materiales más baratos y de uso más amplio. Ladrillos, utensilios de cocina, objetos de arte e incluso instrumentos musicales como la ocarina son elaborados con arcilla.También se la utiliza en muchos procesos industriales, tales como en la elaboración de papel, producción de cemento y procesos químicos.
Clasificación
Las arcillas pueden clasificarse de acuerdo alproceso geológico que las originó y a la ubicación del yacimiento en el que se encuentran. Se puede reconocer:
• Arcilla primaria: se utiliza esta denominación cuando el yacimiento donde se encuentra es elmismo lugar en donde se originó. El caolín es la única arcilla primaria conocida.
Granulometría
Dentro de la clasificación granulométrica de las partículas del suelo, las arcillas ocupan elsiguiente lugar:
Granulometría

Partícula Tamaño
Arcillas < 0,002 mm
Limos
0,002-0,06 mm
Arenas
0,06-2 mm
Gravas
2 mm-6 cm
Cantos rodados
6-25 cm
Bloques
>25 cm
No obstante lo...
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