Arcillas rojas

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  • Publicado : 26 de febrero de 2012
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ARCILLAS ROJAS


Las arcillas rojas o café son depósitos de grano extremadamente fino y de color café rojizo brillante a color chocolate. Se forman por la acumulación muy lenta de materiales enlas partes más profundas de los océanos (generalmente >4000 metros), en regiones alejadas de las turbiditas. El color característico es causado por una cubierta amorfa o con cristalización pobre deóxidos de hierro sobre las partículas del sedimento. Estos depósitos tienen una gran distribución en el océano y fueron descritos y mapeados por primera vez durante la expedición del Challenger. Aún cuandosu color es café, el nombre utilizado por los científicos del Challenger se sigue utilizando. Las arcillas rojas (o café) consisten principalmente de minerales de arcilla de varios tipos,transportados por el viento, así como minerales de grano fino como cuarzo, feldespatos y piroxenos, polvo de meteoros y volcánico, huesos y dientes de peces, bulas timpánicas de ballena y micronódulos demanganeso. El contenido de CaCO3 normalmente es muy bajo y por definición, siempre menor de 30%. Estos depósitos representan la porción más fina de todos los sedimentos de mar profundo debido a la disoluciónde muchos de los materiales originales. La composición varía de acuerdo a las diferentes zonas climáticas de los continentes adyacentes. Las tasas de sedimentación son generalmente muy bajas; menosde 1 mm cada 1000 años, por lo tanto, secuencias muy delgadas de arcilla café representan grandes intervalos de tiempo. La cantidad de información geológica contenida en las arcillas rojas es limitadapero muy útil. Se han logrado desarrollar cronologías utilizando bioestratigrafía de dientes de peces y magneto estratigrafía. El cuarzo se encuentra presente muy comúnmente y su abundancia proveeinformación sobre patrones e intensidad de paleo-vientos. La mineralogía de las arcillas indica también el régimen climático de la región de la fuente, y esta indica que las fuentes de arcillas en el...
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