Articulo cientifico

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REVISIÓN

El artículo científico
Fernando FERNÁNDEZ-LLIMÓS

Pharmaceutical Care España 1999; 1: 5-10

s REVISTAS CIENTÍFICAS En la norma 1 ISO 215 se define publicación periódica como: "publicación impresa o no impresa, numerada en sucesivas partes, que generalmente tiene denominaciones numéricas o cronológicas, y que se intenta que sea continuada indefinidamente, cualquiera quesea su periodicidad". Por tanto, lo que conocemos como revistas científicas son publicaciones periódicas. ¿Qué impor tancia tienen las revistas como fuentes de información? García Molina y Alberola2, en un buen ar tículo introductorio sobre fuentes de información, afirmaban que las fuentes primarias (las revistas) "tienen el inconveniente de que no suelen estar evaluadas, sino que las conclusiones ylos resultados proceden del propio autor, lo que a veces provoca falta de objetividad". En el extremo contrario están los profesionales de la salud del estado de Alabama (Estados Unidos), que en un estudio-encuesta de Stinson y Mueller3 de 1977 afirmaban en un 99% utilizar las revistas como primera fuente de información. Esto fue una constante en otros estudios. Por ejemplo, Covell y col.4realizaron un estudio a médicos de Los Angeles (Estados Unidos) que respondieron que la fuente que mas utilizaban eran las revistas, pues aunque la información se obtenía más fácilmente en los libros (fuentes terciarias), la de las revistas era más novedosa. Estos autores pudieron comprobar en la segunda par te de su estudio, que en realidad utilizaban más los libros que las revistas, pero éstas eran lasegunda fuente de información más consultada. Este aspecto de inmediatez de la información es de suma impor tancia, a tenor de los

datos que apor taba el American College of Physicians5 en 1988, afirmando que en los Estados Unidos se aprueba una nueva entidad química para uso humano cada 2 ó 3 semanas; que de los 25 medicamentos más prescritos, sólo 5 tienen más de 10 años, y que un médico con23 años de licenciatura prescribe un 83% de medicamentos que no estudió en la universidad. En estas primeras líneas se han apuntado dos de los aspectos mas impor tantes de las revistas: la fiabilidad y la accesibilidad de la información que proporcionan. Para resolver el "inconveniente", que apuntaban García Molina y Alberola, existe el proceso de revisión. En cuanto a la opinión de los médicosde Los Angeles, y para que sea tan fácil utilizar las revistas como los libros, es necesario un mecanismo de indexación. El proceso de revisión Kassirer y Campion6 definen la tarea del revisor como "detectar y describir defectos" del trabajo, con el fin de evitar que se llegue a publicar información fraudulenta o sesgada. Pero ellos mismos reconocen, que aún con el proceso de revisión, estainformación defectuosa llega a publicarse. Whitely y col.7 en su estudio sobre el llamado caso Slutsky, autor que publico fraudulentamente, afirmaban que los científicos no podían detectar los ar tículos fraudulentos que fuesen elaborados con suficiente inteligencia para superar el proceso de revisión editorial. De ahí que los editores de una revista del prestigio de JAMA 8 afirmasen en 1989 que loseditores "tienen relaciones basadas en la confianza con los autores, lectores, propietarios, miembros del comité editorial, revisores, agencias sufragadoras, instituciones, estudiantes, anunciantes, medios y el público en general", por lo que desde entonces obligan a los autores a firmar un formulario de responsabilidad de autoría y declaración de financiación. Formulario similar al que otras revistascomo Annals of Internal Medicine llevan obligando a cumplimentar desde 1984. La revisión, aunque no garantice la pureza absoluta de los trabajos, y obligue a la evaluación del ar tículo por par te del lector, como apuntaban Shaughnessy y col.9, tiene otro cometido impor tante: intenta eliminar la publicación múltiple. Como demostración del peligro de la publicación múltiple,
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