Articulo de malaria

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Vitamina A
El problema: la carencia de vitamina A

La vitamina A es esencial para el funcionamiento del sistema inmunológico. El suministro de suplementos de vitamina A a las niñas y los niños que la necesitan aumenta la resistencia a las enfermedades y mejora las probabilidades de sobrevivir, crecer y desarrollarse.
La carencia de vitamina A constituye un problema de proporciones mundialesmundial. Se calcula que afecta a más de 100 millones de niños y niñas y es la causa de una de cada cuatro muertes infantiles en las regiones, los países y las comunidades que la padecen. En la actualidad, también se ha demostrado que la carencia de vitamina A aumenta las tasas de mortalidad materna.
En el pasado se consideraba que la carencia de vitamina A sólo causaba ceguera y, por lo tanto,las actividades relacionadas con ella quedaban limitadas a los programas de prevención de la ceguera en muchos países. En otros, directamente no se ha tomado ninguna medida para reducir la carencia de vitamina A y ni siquiera se ha evaluado la gravedad del problema.

La solución: el suministro de suplementos, la fortificación de los alimentos y la lactancia materna

Existen varias maneras deaumentar la ingesta de vitamina A en las poblaciones afectadas. Como los alimentos ricos en vitamina A no siempre se encuentran al alcance de todos los que los necesitan, en muchos países industrializados ciertos alimentos son enriquecidos para garantizar que toda la población consuma una cantidad suficiente de vitamina A. En muchos países en desarrollo, el suministro de suplementos de vitamina Aes el método más veloz y rentable para aumentar la ingesta de dicha vitamina, dado que se trata de un sistema:

- Eficaz en función de los costos
- Seguro
- Sostenible
- Fácil de poner en práctica a escala nacional
- Apto para ser empleado durante muchos años.

El suministro de cápsulas de vitamina A debería comenzar a los seis meses de edad en las zonas donde el régimen alimentario dela población infantil no contiene cantidades suficientes de esa vitamina. El potencial de este método para reducir las tasas de mortalidad infantil es muy elevado y los beneficios de administrar suplementos con altas dosis de vitamina A superan ampliamente los efectos secundarios, que son transitorios y muy poco frecuentes. Las cápsulas cuestan unos pocos centavos por unidad y se pueden distribuirmediante su inclusión en los programas rutinarios de vacunación, en los Días nacionales de inmunización y en otras actividades de salud pública.
El apoyo a la lactancia materna es de vital importancia para la reducción de la carencia de vitamina A de los niños de corta edad. En las zonas donde hay carencia de dicha vitamina, las mujeres que han dado a luz recientemente deben recibir unsuplemento con altas dosis de vitamina A en las ocho semanas posteriores al alumbramiento.
En los países donde se cuenta con una infraestructura industrial y comercial adecuada, un modo de reducir la carencia de vitamina A consiste en enriquecer los alimentos básicos, como la harina, el azúcar y la margarina, lo que puede resultar un método muy eficaz en función de los costos. La estrategia a largo plazoen muchos países consistirá en mejorar la alimentación, por ejemplo, realizando actividades destinadas a garantizar el acceso a los alimentos ricos en vitamina A.
Los efectos: El suministro de suplementos de vitamina A salva vidas

Aumentar el consumo de vitamina A en la población infantil tiene los siguientes efectos:
 Aumenta las probabilidades de supervivencia:
- Reduce un 50% la tasade mortalidad por sarampión
- Reduce un 40% la tasa de mortalidad por diarrea
- Reduce un 25% la tasa de mortalidad total
 Disminuye la gravedad de las enfermedades de la infancia:
- Alivia el trabajo de los servicios de internación y atención a pacientes ambulatorios
- Reduce la cantidad de internaciones hospitalarias
- Contribuye con el bienestar de la niñez y las familias.
Otros...
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