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Artículos

Literatura: teoría, historia, crítica 9 (2007): 27-48

George Steiner: Fragmentos sobre un pensador de (la) excepción*
Marcelo Pellegrini University of Wisconsin—Madison
pellegrini@wisc.edu
Este artículo presenta la obra de George Steiner, crítico literario de formación cultural europea, que ha publicado su obra en el contexto de la academia norteamericana. Además de servir depuente entre ambas culturas, Steiner se ha preocupado por plantear una posición polémica frente a algunas tendencias dominantes en la crítica estadounidense. Su primer y segundo libros, Tolstoi o Dostoievsky (1959) y La muerte de la tragedia (1961), se opusieron a la noción del New Criticism de que una obra debe estudiarse en forma aislada; más adelante, Steiner se enfrentó a posicionesdeconstruccionistas que afirman que el texto se origina a partir de una ausencia. La obra de Steiner es muestra de un pensamiento original y de una afirmación del valor estético de la literatura. Palabras clave: George Steiner; crítica literaria; valor literario; estética. George Steiner: Fragments on a Thinker of Exceptionality This article presents the work of George Steiner, a literary critic whosetraining was mainly European but who has published most of his work in the context of the North American academy. Besides serving as a bridge between the two cultures, Steiner has been engaged in formulating a polemic position towards some dominant tendencies in North American criticism. His first and second books, Tolstoy or Dostoevsky (1959) and The Death of Tragedy (1961), opposed the New Criticalnotion that a work must be studied in isolation; subsequently, Steiner defied Deconstructionist positions which maintain that the text originates from an absence. Steiner’s work is an example of original thought and an affirmation of the aesthetic value of literature. Keywords: George Steiner; Literary Criticism; Literary Value; Aesthetics. Primera versión recibida: 14/03/2007; última versiónaceptada: 07/05/2007. ISSN: 0122-011X
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M. Pellegrini, George Steiner: Fragmentos sobre un pensador...

on tantos los aspectos de la obra de George Steiner que presentan interés, que describirlos en detalle es una tarea casi imposible. Por eso mismo, me permito comenzar con una advertencia: no me propongo en este ensayo explicar la totalidad del pensamiento de Steiner (tarea que, por lo demás,iría, a mi entender, en contra de su naturaleza misma); asumo desde la partida esa imposibilidad bajo la tutela de una exposición fragmentaria. Dividiré, así, estas páginas en secciones numeradas, y cada una expondrá los aspectos que me parecen más relevantes para una caracterización (parcial) de la obra de este autor. A pesar de que muchos de sus libros se ofrecen como explicaciones totales delfenómeno artístico y cultural, Steiner no cree en los sistemas cerrados, que muy pronto se transforman en doctrina. La suya es más bien una indomable energía que quiere llegar hasta el centro mismo del objeto sobre el que reflexiona; la única manera de lograrlo es el asedio múltiple a ese objeto (llámese poema, mito, novela, obra pictórica o composición musical), asedio que siempre es apasionado y(a)moroso. Lo que nace como consecuencia de ello es una investigación hasta las últimas raíces que, en vez de agotar el objeto, lo renueva constantemente.

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Como estas páginas invocan desde su título la excepción y la excepcionalidad de este pensador, es pertinente citar de entrada unos pasajes de Errata: An Examined Life, el libro autobiográfico que Steiner publicara en 1997; en elprimer capítulo, el autor recuerda una lluvia de verano en el Tirol austriaco, adonde sus padres lo habían llevado de vacaciones a mediados de los años treinta, poco tiempo antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial. Cierto día, en medio del ominoso ambiente que prefiguraba el advenimiento del nazismo y la anexión de Austria a la Alemania de Hitler, uno de sus tíos le trajo un regalo desde...
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