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Ingeniare. Revista chilena de ingeniería, vol. 17 Nº 2, 2009, pp. 138-139

EDITORIAL

DESAFÍOS PARA LAS UNIVERSIDADES DEL ESTADO EN EL SISTEMA DE
EDUCACIÓN SUPERIOR CHILENA
La educación superior en Chile se encuentra en un momento en que se hacen necesarias definiciones de gran
relevancia, que van desde la definición del rol del Estado hasta la definición de mecanismos de regulación,financiamiento
y los objetivos de las universidades chilenas. La mayor atención y debate, por lo menos en cuanto a cobertura de los
medios, se ha centrado en los mecanismos de financiamiento, con el trasfondo y difuso límite entre lo público y lo
privado. La UNESCO y la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) han definido la
educación pública “como aquella que escontrolada y gestionada por una autoridad pública, sin importar la forma en
cómo ésta es financiada”.
El sistema de educación superior universitario está compuesto por universidades estatales, privadas con subsidio
del Estado y privadas que no reciben aporte estatal. Básicamente la diferencia en la propiedad es un determinante de sus
misiones institucionales y objetivos. En este sentido lasuniversidades estatales son parte del brazo de políticas públicas
del Estado, las cuales promueven una mayor inserción social a través de su contribución al desarrollo económico, social
y cultural de todo el país, considerando a todas sus regiones, contribuyendo por ende a la descentralización, a través de
una mayor interacción con los polos de desarrollo. En este sentido, las universidades estatalesestán mandatadas a la
generación del bien común, en tanto que para las universidades de propiedad privada esto es una opción.
No se debe, sin embargo, desconocer el aporte que realizan parte de las universidades privadas, al desarrollo del
país. Es reconocido que algunas universidades privadas, que son subvencionadas por el Estado, muestran indicadores de
desempeño de alto nivel, pero también escierto que la naturaleza jurídica de estas instituciones les permite moverse con
flexibilidad (como instituciones de derecho privado) en relación a las universidades del Estado, las cuales adicionalmente,
y en su mayoría, enfrentan un lastre financiero acumulado durante los años en que se desreguló el sistema universitario.
Hoy en día las universidades del Estado enfrentan una desventajaestructural, que sólo podrá ser superada modificando
la estructura legal-administrativa-financiera (léase “forma de asignar y usar eficientemente los recursos”). A pesar de
lo anterior, las universidades estatales ofrecen los aranceles más bajos del sistema.
El financiamiento público es un tema vital. Si comparamos la inversión estatal en nuestro sistema de educación
superior con la de otros países,la evidencia muestra que Chile es uno de los países que menor inversión realiza con sólo
un 0,3% de su PIB, valor más bajo que todos los países que componen la OCDE (organización de la cual Chile aspira
formar parte) que promedian un 1,3% de su PIB. En contraposición a lo que ocurre en Chile, en países desarrollados
como Dinamarca, Finlandia, Suecia, Francia y Alemania, por mencionar algunos, laparticipación del Estado en la
provisión y financiamiento educativo es considerable. Entre los países mencionados se encuentran los tres mejores
rankeados mediante el índice de competitividad del Foro Económico Mundial (WEF), el cual mide de manera conjunta
la calidad de la educación superior, la capacitación y la capacidad de formar trabajadores bien calificados, capaces de
adaptarse a unentorno rápidamente cambiante.
Se trata de naciones que han dado saltos enormes en materia de crecimiento y desarrollo económico, una aspiración
que, con el sustento de una educación superior de calidad, buscamos alcanzar. En Suecia, por ejemplo, el sistema de
financiamiento de la educación superior es fundamentalmente público, ya que cerca del 95% de los recursos son provistos
por el Estado...
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