Asfixias

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ASFIXIAS MECANICAS

Concepto de Asfixia.

Etimológicamente la palabra asfixia fue creada en la época galénica para designar las muertes repentinas acompañadas de parada cardíaca. Sin embargo, su significado se ha ido modificando con el tiempo y actualmente se utiliza para indicar la dificultad o detención respiratoria; o dicho de otra manera, la supresión de los cambios respiratorios por lafalta de oxígeno en los distintos niveles del intercambio gaseoso. De ahí que se haya acuñado un nuevo término, anoxia, en un sentido más amplio, o anoxemia, más restringido, para expresar que lo fundamental es el empobrecimiento gradual de la sangre en oxígeno, lo que conduce a la paralización de todas las funciones vitales y, en primer término, las del sistema nervioso y corazón que, comoelementos más nobles, son los primeros que sucumben a la falta de oxígeno. De acuerdo con esto, la palabra asfixia va siendo sustituida en el lenguaje médico por los términos anoxia y anoxemia y ha quedado limitada en su uso al lenguaje popular, o bien a expresar un concepto sintético que abarca: 1) el mecanismo fisiopatológico que desencadena la anoxia; 2) la sintomatologíadebida a este mecanismo; 3) la muerte resultante eventualmente de este síndrome. En consecuencia, podemos definir la asfixia como un síndrome patológico, eventualmente terminado por la muerte, producido por la anoxemia e hipercapnia resultantes de la dificultad o supresión de la función respiratoria.Las circunstancias en que se produce el síndrome asfíctico son muy variadas: Unas veces depende de alteraciones en la composición del aire que se respira, bien por que haya pobreza en la tensión parcial del oxígeno, bien porque se hayan añadido gases inertes a dicho aire respirado. Otras veces, si bien el aire tiene una composición normal, hay trastornos uobstáculos en las vías respiratorias que impiden que penetre el aire (y por tanto el oxígeno) hasta los alvéolos pulmonares. Los obstáculos pueden estar situados sobre los orificios respiratorios, tanto por acciones constrictoras realizadas externamente como por cuerpos extraños situados en su interior. En fin, el impedimento a la penetración del aire puede deberse a una paralización de losmúsculos respiratorios, con lo que se produce la suspensión de la ventilación pulmonar. Puede suceder también que el oxígeno del aire, que encuentra fácil acceso hasta los pulmones, no pase a la circulación por alteraciones de la hematosis, como sucede en el caso de lesiones pulmonares, trastornos cardíacos, etc. En ocasiones, con normalidad de los mecanismos anteriores, la sangre se encuentra alterada,por lo que se hace inapta para aceptar y transportar el oxígeno a los tejidos. Esta alteración puede ser de índole cuantitativa (anemia, intoxicaciones por venenos hemolíticos, insuficiencias circulatorias), o también de naturaleza cualitativa (intoxicación por el óxido de carbono, por venenos metahemoglobinizantes). Finalmente, es asimismo origen de asfixia que las células de los tejidos noaprovechen el oxígeno que llega libremente a ellas, por trastornos de los sistemas enzimáticos celulares, lo que conduce a una parálisis respiratoria interna o celular (intoxicaciones por el ácido cianhídrico, por el oxígeno sulfurado).

Asfixias Mecánicas.

Fácilmente se comprende que no todas las variedades de asfixia tienen el mismo interés médico legal. Las únicas que entran en el dominio deesta ciencia son aquellas que resultan de un impedimento mecánico a la penetración del aire en las vías respiratorias; a condición, añade Thoinot, que este impedimento reconozca una causa fortuita y violenta. Las mismas condiciones exige Palmieri a este tipo de asfixias de interés médico legal, a las que se les llama asfixias (o anoxemias) mecánicas, a saber: *Naturaleza mecánica del medio lesivo...
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