Atmosfera - contaminantes - imecas

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La atmósfera es una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%), y otros gases (1%) que rodea la Tierra. Alto sobre el planeta, la atmósfera se va haciendo más delgada hasta que gradualmente alcanza el espacio. Se divide en cinco capas. La mayor parte de los estados del tiempo y nubes se encuentran en la primera capa. La atmósfera es parte importante de lo que hace posible que la Tierra seahabitable. Bloquea y evita que algunos de los peligrosos rayos del Sol lleguen a Tierra. Atrapa el calor, haciendo que la Tierra tenga una temperatura agradable. Y el oxígeno dentro de nuestra atmósfera es esencial para la vida. Durante el último siglo, los gases de efecto invernadero y otros contaminantes lanzados hacia la atmósfera, han estado causando grandes cambios como calentamiento del planeta,agujeros de ozono y lluvia ácida. |   |

Principales contaminantes del la atmósfera |
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La atmósfera terrestre, desde sus inicios, se vio sometida a la incorporación de sustancias en forma continua y/o esporádica, que modificaban local, regional o globalmente sus características de una forma permanente o transitoria.

Ejemplos de esto son las erupciones volcánicas, el materialparticulado generado por la caída de meteoritos o el metano que desprende la materia fecal del ganado.

¿Cómo determinar si estas emisiones son o no contaminantes?

Para poder determinar esto debemos definir qué entendemos por contaminante y en este sentido diremos que una sustancia contamina la atmósfera cuando su incorporación a la misma provoca un deterioro de la calidad de vida y/o lascondiciones de subsistencia de uno o varias especies del ecosistema, entre las cuales se encuentra el hombre.

Composición química gaseosa del aire atmosférico seco

Sustancia
Concentración (ppm, vol)

Nitrógeno
780.000

Oxígeno
209.400

Argón
9.300

Dióxido de carbono
315

Neón
18

Helio
5,2

Metano
1,0 - 1,2

Criptón
1,0

Hidrógeno
0,5

Óxido nitroso
0,5

Xenón
0,08Vapores orgánicos
0,02

Ozono
0,01 – 0,04

Cuando algunos de estos componentes altera su concentración en forma local o global, incidiendo en forma negativa sobre las condiciones de vida o si esto último se da por la aparición de nuevos contaminantes como los clorofluorocarbonos (CFC), hablamos de contaminación atmosférica. Veamos algunos casos o tipos de contaminación.

Smog clásicoSmog es una palabra que nace como la mezcla de smoke (humo) y fog (niebla).

Los principales casos se dieron en Europa, en la época en la que el carbón era el combustible principal tanto para la calefacción como para la industria.

El smog clásico se caracteriza por altas concentraciones de óxidos de azufre y material particulado.

Cuando los altos niveles de emisión, se combinaban conlargos períodos de estabilidad atmosférica (lo que impedía la remoción), los niveles de contaminación provocaban directamente la muerte.

El caso más patente se dio en Londres, entre el 5 y el 11 de diciembre de 1952, cuando el promedio de muertes esperado tuvo un incremento de 4500 muertes, fundamentalmente personas ancianas y con enfermedades respiratorias.

Smog fotoquímico

El smogfotoquímico se refiere a una mezcla compleja de productos que se forman a partir de la interacción de la luz solar con el monóxido de nitrógeno y los hidrocarburos.

Cuando se producen conjuntamente el fenómeno de inversión térmica y condiciones de estabilidad atmosférica, la acción se potencia y se produce un fenómeno de acumulación.

Un efecto observable con claridad es la reducción de la visibilidad.La nube compuesta de partículas sólidas y líquidas absorbe luz dispersa la luz que viene del sol, reduciendo el contraste y obviamente deteriora la visibilidad.

Efecto invernadero

El efecto invernadero existió desde que existe la atmósfera y es el responsable de que el planeta no posea una gran amplitud térmica.

Determinados componentes de la atmósfera como el dióxido de carbono, el...
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