Atmosfera

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2. BREVE DESCRIPCIÓN DE LA ATMÓSFERA
La atmósfera es la capa gaseosa que envuelve la Tierra, y que se adhiere a ella gracias a la acción de la gravedad. Es difícil determinar exactamente su espesor,puesto que los gases que la componen se van haciendo menos densos con la altura, hasta prácticamente desaparecer a unos pocos cientos de kilómetros de la superficie. La atmósfera está formada por unamezcla de gases, la mayor parte de los cuales se concentra en la denominada homosfera, que se extiende desde el suelo hasta los 80-100 kilómetros de altura. De hecho esta capa contiene el 99,9% de lamasa total de la atmósfera. Entre los gases que componen la atmósfera, hay que destacar el Nitrógeno (N2), el Oxígeno (O2), el Argón (Ar), el Dióxido de Carbono (CO2) y el vapor de agua. La siguientetabla recoge el porcentaje de volumen de aire que cada uno de ellos representa. Es importante recordar que la concentración de estos gases varía con la altura, siendo especialmente acusadas lasvariaciones del vapor de agua, que se concentra sobre todo en las capas próximas a la superficie.
Componentes Nitrógeno Oxígeno Argón Dióxido de carbono Vapor de Agua
Tabla 2.1. Composición de laatmósfera.

Volumen (%) 78.08 20.95 0.93 0.03 1.00

¿Se te ocurre algún experimento sencillo para demostrar que el aire contiene vapor de agua?

La presencia de los gases que componen el aire esesencial para el desarrollo de la vida sobre la Tierra. Por un lado, el O2 y el CO2 permiten la realización de las funciones vitales de animales y plantas, y por otro, la presencia del vapor de agua y delCO2, permiten que las temperaturas sobre la Tierra sean las adecuadas para la existencia de la vida. El vapor de agua y el CO2, junto con otros gases menos abundantes como el metano o el ozono, son losllamados gases de efecto invernadero. La radiación solar puede atravesar sin dificultad estos gases, pero la radiación emitida por la Tierra (tras calentarse con la energía solar) es absorbida en...
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