Azucar

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AZUCAR
Carlos Azcoytia
Primera versión: 2002
Corrección: noviembre 2006
|   El azúcar de caña es conocido por la humanidad desde hace más de dos mil |
|quinientos años aunque, por paradójico que parezca, no fue popular hasta el |
|siglo XVII, casi dos mil años después, pese a ser un producto muy preciado y |
|vendido a precio equiparado al oro no en los mercados, si no en lasboticas. |
|   Su origen está situado al norte de Bengala y en la China meridional y tenemos|
|constancia de que era conocido por los chinos por los dibujos que existen en |
|porcelanas. Pero no es hasta el año 500  A.C. que en la expedición de Darío al |
|valle del Indo cuando se tiene noticias de ésta caña que describen como 'una |
|caña que da miel sin intervención de las abejas'.Los persas llevaron a su país |
|muestras que plantaron y de las que guardaron un riguroso secreto y no fue hasta|
|que Alejandro Magno conquistó Persia cuando se conoció en el resto de Europa. |
|[pic] |
|   Paralelamente los egipcios también tenían conocimiento de la caña de azúcar |
|cuya obtención no era muysatisfactoria, ya que era blanda y de color turbio a |
|la que a veces blanqueaban con acetato de plomo, lo cual fue severamente |
|castigado por la autoridades. Pero aquí nos salta la sorpresa, lo egipcios |
|también conocían las propiedades azucaradas de la remolacha, planta que no fue |
|tratada hasta 2.500 años después para la obtención de azúcar. Herodoto nos |
|cuenta, enla relación de su viaje a Egipto, que la remolacha es una planta que |
|se cultiva como alimento y en un estuche dentro de la tumba de Tutankhamón |
|figura este tubérculo entre las frutas y legumbres del jardín real. |

|   En la edad media Venecia |[pic] |   Los árabes plantaron en la |
|debió gran parte de su ||zona mediterránea de España |
|prosperidad al comercio con | |caña de azúcar, hoy existe la |
|oriente, ver nuestro artículo | |única fábrica de elaboración de|
|La larga marcha de la especias||azúcar de toda Europa en |
|por la Ruta de la Seda, donde | |Salobreña (Granada), Azucarera |
|el azúcar era una de la más | |de Guadalfeo donde también se |
|preciadas de las mercaderías | |producen alcoholes derivadosde|
|con la que traficaban y que | |esta planta, siendo su producto|
|era traída en caravanas desde | |estrella el aguardiente. |
|Asia. En esa época era un | |   |
|producto rarísimo y sólo al || |
|alcance de los poderosos.  | | |

|   En el tratado nazarí sobre alimentos, traducido por el Catedrático de Lengua |
|Árabe de la Universidad de Granada, D. Amador Díaz García, titulado al-Kalám |
|'alá I-agdiya, escritoentre los años 1414 y 1424 por Abú Bark 'Abd al-'Aziz |
|-Arbüli (originario de Arboleas en la provincia de Almería, España) encontramos |
|esta referencia al azúcar o al-Sukkar: |
| "El azúcar, aunque no es un producto derivado de los animales, lo mencionaremos|
|por su proximidad a la miel en su dulzor y en sus efectos. Es de naturaleza |...
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