Balance social

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Universidad de Deusto
Instituto de Estudios Cooperativos
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COLECCION DE CASOS / ANEXO:
Responsabilidad y Balance
Social hoy en día: Un reto
para las Cooperativas

Dra. Aitziber MUGARRA ELORRIAGA
Directora del Instituto de Estudios Cooperativos
Universidad de Deusto
amugarra@iec.deusto.es
(Extraído de CIRIEC-ESPAÑA: Revista deEconomía Pública, Social y Cooperativa, 2001)
I.- Responsabilidad y Balance Social: Un poco de historia
II.- Balance Social Cooperativo: Una propuesta desde la ACI
III.- Referencias bibliográficas

I.- Responsabilidad y Balance Social: Un poco de historia
El punto de partida y fundamento de la necesidad de un balance social radica en el reconocimiento de que la actividad empresarial exige unaresponsabilidad social: uno es consecuencia lógica del otro. Ya en 1973 Raymond Bauer y Dan Fenn advertían de que, si la sociedad realmente cree que las empresas deben ampliar la concepción de su propia función para incluir la responsabilidad social, los miembros de la sociedad tienen que demostrar dicha creencia demandando algún tipo de contabilidad sobre la actuación empresarial en áreasno-económicas.[1] Es de esa demanda de donde ha surgido el Balance Social.
Independientemente de la fecha a la que nos remontemos como inicio de este movimiento de la responsabilidad social empresarial, lo cierto es que en Estados Unidos el mundo empresarial se enfrentó a grandes presiones durante el segundo lustro de los años sesenta y en el primero de los años setenta.

Y desde Norteamérica se extendió aEuropa Occidental2[2], donde comienza con un debate académico introducido por Dierkes en los años sesenta en Alemania y que en pocos años se aplica en la práctica empresarial. Dicho movimiento se extenderá por los diversos países, pero con marcadas diferencias con respecto a la idea estadounidense de responsabilidad social. La acción de los diversos grupos de presión conservacionistas, en defensade las minorías, los consumidores, en las empresas estadounidenses provoca que éstas dirijan su respuesta a dichos colectivos externos, lo que configura una orientación peculiar en la confección de los balances sociales americanos.
Mientras, las empresas europeas viven más intensamente las demandas de los grupos internos a la propia empresa, abanderadas por el mundo sindical, lo que a su vezimprime un sello característico a los balances sociales europeos, aún dentro de su diversidad.
Es precisamente en esos años 70 y 80 donde se produce un explosión del interés por la responsabilidad social de las empresas: Daniel Bell, en su libro The Coming of Post-Industrial Society de 1973, ya predecía que la cuestión de la responsabilidad social era el eje del debate que se convertiría en crucial enlos siguientes años.[3] Y consecuentemente asistimos en esos años a una eclosión de modelos y experimentos muy variados, desde proyectos realmente ambiciosos, -como por ejemplo el propuesto por la consultoría estadounidense Abt Associates Inc, a la búsqueda de una cuenta socio-económica- hasta iniciativas mucho más asequibles -como tantos anexos descriptivos de actividades sociales incorporados alas memorias clásicas de muchas empresas-, pasando por iniciativas legales como la Ley francesa nº77-769 de 12 de julio de 1977, que se decanta por el uso de indicadores sociales como instrumento para medir la actuación empresarial desde la perspectiva social. En esa época de auge en el interés por la responsabilidad social y su medición a través de balances sociales la representación de lascooperativas es patente aunque no todo lo importante que debiera haber sido. Merece especial mención la labor realizada por Antoine Antoni[4] y la Confédération Générale des Sociétés Coopératives Ouvrières de Production (SCOP)[5] francesas, quienes ya desde 1965 ponen en práctica un Balance Cooperativo, cuya versión simplificada -10 páginas- se enviaba anualmente desde la ‘Central de Balances’ a...
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