Ballenas

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Introducción
Las ballenas son los mamíferos más grandes de la Tierra. Son gigantescas y fascinantes pero solo hemos aprendido la forma de matarlas. 
Para el hombre solo han sido gigantescas masas de carne 
y grasa de las que sacábamos aceites y combustibles. 
Características
La ballena es el animal más grande que existe hoy día, sobre esto no hay discusión. El rorcual común puede medir entre25 y 30 metros de longitud, 
y pesar de 150 a 200 toneladas. 
Su corazón es del tamaño y peso de un pequeño coche utilitario y su cuerpo está recubierto de una espesa capa de grasa que le permite mantener su 
temperatura corporal entre los 36 y 37 grados, incluso en aguas muy frías. 
Al contrario de lo que pueda parecer, la grasa de las ballenas está recubierta de una fina capa de piel juntocon la epidermis y también tienen 
otra capa de grasa de 15 cm o más debajo de la piel que les sirve de aislación y de reserva nutritiva y energética para la época del 
apareamiento y de la cría, que se efectúa en los mares templados donde el alimento no abunda.. La primera mencionada segrega una substancia 
humectante que favorece su hidrodinámica. 

Su cuerpo es estilizado. Las dosextremidades anteriores están transformadas en aletas. Las extremidades posteriores han desaparecido. 
También han perdido el pelaje, el que se reduce a algunas cerdas, ubicadas en la cara. Su cuerpo acaba en una gran aleta horizontal, dotada de una 
potente musculatura, lo que le permite alcanzar, en algunas especies, velocidades de 40 a 50 km/h. 
Salvo en el rorcual, que tiene cierta flexibilidad,las vértebras cervicales están soldadas al cráneo. Algunas ballenas poseen una pequeña 
aleta dorsal, la cual a veces se reduce a una pequeña cresta como en el cachalote, o desaparece como en la ballena gris o la franca. 

Estos grandes mamíferos, al igual que todos respiran aire es por ello por lo que son poseedores de grandes pulmones, respiran gracias a los 
orificios nasales que tienen en laparte superior de la cabeza, los cuales cierran herméticamente cuando se sumergen, abriéndolos cuando vuelven a la 
superficie para respirar, produciendo el característico resoplar de las ballenas.
Algunas especies como el cachalote pueden llegar a permanecer una hora sumergidos en apnea, llegando a descender hasta 1000 metros de 
profundidad. 

Las ballenas se alimentan de formasdiferentes, dependiendo de la especie.
Unas tienen dientes como la ballena blanca, la cual se alimenta de grandes presas como el calamar gigante, a los cuales atrapa recorriendo varios 
kilómetros bajo el agua, tras detectarlos con su sonar en la más absoluta oscuridad. 

Otras especies no tienen dientes, habiendo sido sustituidos por unas barbas. Dichas barbas están formadas por láminas córneasadosadas a la 
mandíbula superior que actúan como un gran filtro, el cual le sirve a la ballena para atrapar su alimento preferido, el plancton, el "krill" y otros pequeños crustáceos. 

La ballena traga toneladas de agua de mar, que después saca de la boca, filtrándola con dichas barbas. Grandes cantidades de alimento quedan 
atrapadas, siendo recogidas por su enorme lengua. 
Otras especies sindientes, tienen barbas más cortas. Se alimentan recorriendo el fondo y hurgando en el limo con la boca abierta, filtrando 
así los seres que se esconden en él: gusanos, moluscos y pequeños crustáceos. Este tipo de ballenas viven generalmente cerca de la costa. 

Las ballenas hembra son siempre más grandes que los machos( 12/14 metros) , y suelen vivir en parejas o pequeños grupos, y se aparean enmares 
templados o cálidos. Las hembras son aptas para la reproducción cuando alcanzan los 13/16 metros (3/4 años). Las crías de ballena son capaces de 
nadar al nacer. Los ballenatos -cachorros de ballenas- nacen con una longitud de 5,5 m y crecen aproximadamente 3,5 cm por día, durante los 
primeros dos meses de vida, alcanzando un peso máximo para la especie de 30/40 tn. Llegan a tomar...
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