Bases fisiologicas de la emoción

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Capítulo 6: Emoción

LAS EMOCIONES COMO PAUTAS DE RESPUESTA La mayoría de nosotros utilizamos la palabra “emoción” para describir sentimientos, no pautas de conducta. Sin embargo, los sentimientos, son una elaboración cognitiva, compleja, de pautas de conducta y respuestas fisiológicas: lo que ha sido esencial para la supervivencia a lo largo de la filogenia han sido esos patrones derespuestas. Los sentimientos, que suponen, como hemos dicho, una elaboración cognitiva de estas respuestas, -“estoy triste”- , y que alcanzan en el ser humano diversidad de matices y riqueza expresiva, aparecieron mucho después. Los componentes de esas respuestas que llamamos emociones son: comportamentales (el perro que para defender su territorio gruñe y muestra los dientes) neurovegetativos (se activael sistema nervioso simpático, aumenta la presión sanguínea y la frecuencia cardíaca) y hormonales (las catecolaminas y los esteroides refuerzan la activación simpática del can) Vamos a examinar detenidamente estos componentes de la emoción centrándonos en dos emociones que han resultado ser básicas para la supervivencia: miedo y agresión MIEDO Estudios en animales Uno de los núcleos cerebralesque menos ha cambiado a lo largo de la filogenia es la amígdala. La amígdala juega un papel esencial en la integración de estímulos básicos para la supervivencia: comida, enemigos, anticipación del dolor o de consecuencias desagradables, posibilidades de encontrar pareja, cuidado de las crías (como ya vimos en el capítulo anterior)…en todos estos asuntos esenciales la amígdala es importante. En elcomplejo amigdalino existen muchos núcleos especializados. Para comprender la emoción del miedo vamos a centrarnos en tres de ellos:

El núcleo lateral (LA): Recibe aferencias de la corteza cerebral, el tálamo y el hipocampo y envía información al núcleo basal (NB), al cuerpo estriado ventral y al núcleo dorsomedial del tálamo, que a su vez envía aferencias a la corteza prefrontal. Por suparte el LA y el NB, envían información al núcleo central (CE) que proyecta al hipotalamo, mesencefalo, puente y bulbo. Con tan intrincado cableado, lo mejor será hacer unos esquemas para ir comprendiendo poco a poco: Aquí tenemos una “visión general” de los circuitos de la emoción

Y aquí una más específica:
CORTEZA PREFRONTAL Corteza cerebral, tálamo, hipocampo NUCLEO LATERAL NUCLEO BASALcuerpo estriado núcleo dorsomedial del tálamo NUCLEO CENTRAL

hipotálamo, tronco encéfalico

El núcleo central es la región más importante para la expresión de respuestas emocionales provocadas por estímulos aversivos. La actividad de este núcleo aumenta cuando se presentan estímulos aversivos y las respuestas fisiológicas y hormonales de miedo disminuyen cuando se lesiona (por ejemplo, los monoscon la amígdala lesionada no sienten miedo al ver una serpiente, miedo que les vendría muy bien sentir). Por el contrario la estimulación prolongada de estas áreas produce enfermedades inducidas por el estrés (o más bien por sus hormonas asociadas) como úlceras gástricas. Si queréis ver hasta qué punto este núcleo está mediando en las respuestas fisiológicas, endocrinas e incluso motoras delmiedo echadle un vistazo a la figura 6.2. Como todos hemos podido comprobar cuando oímos un ruido potente e inesperado (no digamos ya si vemos acercarse a nosotros un animal enorme con intención de engullirnos) unos cuantos estímulos activan automáticamente el CE provocando la reacción de miedo. La manera en que se pone en marcha la maquinaria del miedo ante estos estímulos en tan rápida que causaasombro y admiración lo magníficamente preparados que estamos para reaccionar ante posibles amenazas a la supervivencia En cualquier caso, si un estímulo es lo suficientemente relevante como para provocar tal respuesta más nos vale “acordarnos” cuando nos encontremos con él la próxima vez. El tipo más básico de aprendizaje emocional es la respuesta emocional condicionada, la cual se aprende por...
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