Belleau wood

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INTRODUCCIÓN

La guerra es la forma de conflicto socio-político más grave entre dos o más grupos humanos. Es quizá la más antigua de todas las relaciones internacionales. Supone el enfrentamiento organizado de grupos humanos armados, con el propósito de controlar recursos naturales o humanos, o el desarme, sometimiento y, en su caso, destrucción del enemigo, y se producen por múltiples causas,entre las que suelen estar el mantenimiento o el cambio de relaciones de poder, dirimir disputas económicas o territoriales.

La Batalla de Belleau Wood se produjo durante la Ofensiva de Primavera en 1918 durante la Primera Guerra Mundial, cerca del Río Marne en Francia. La batalla se libró entre la 2ª y la 3ª División de Infantería estadounidense, contra una variedad de unidades alemanas,incluidos los elementos de las divisiones 237ª, 10ª, 197ª, 87ª y 28ª.[]

ANTECEDENTES

En marzo de 1918, con cerca de 50 divisiones adicionales liberados, tras la firma del armisticio con Rusia, del Frente Oriental, el ejército alemán inició una serie de ataques en el frente occidental, con la esperanza de derrotar a los aliados antes de que las fuerzas estadounidenses se encontrasen a plenofuncionamiento. En el norte, el 5º Ejército Británico fue virtualmente destruido durante dos ofensivas, Operación Michael y la Batalla de Lys.
En mayo de ese mismo año los alemanes lanzaron una ofensiva contra el ejército francés entre Soissons y Reims, conocida como la Tercera Batalla de Aisne, el 27 de mayo los alemanes llegaron a la orilla norte del río Marne en Château –Thierry, a 64 Km. de París.Dos divisiones del Ejército estadounidense, la 2ª y 3ª, fueron enviadas por los aliados para detener el avance alemán. El 31 de mayo, la 3ª División detuvo el avance alemán en Château – Thierry, obligándoles a girar a la derecha hacia Vaux.[]
El 1 de junio, los aliados tomaron Château- Thierry y Vaux, y las tropas alemanas se retiraron al Bosque de Belleau. La 2ª División de Infantería, queincluía una brigada de marines, fue desplegada a lo largo de la autopista París- Metz. El 9º Regimiento de Infantería fue colocado entre la carretera y el Marne, mientras que el 6º Regimiento de Marines se desplegó a su izquierda. El 5º Regimiento de Marines y el 23er Regimiento de Infantería se encontraban en la reserva.[]

BATALLA

El 1 de junio, las fuerzas alemanas abrieron un agujero en laslíneas francesas a la izquierda de la posición de los Marines. En respuesta, la reserva de estadounidense, el 23er Regimiento de Infantería, el 1er Batallón, 5º Regimiento de Marines, y un batallón de ametralladoras del 6º Regimiento de Marines, llevaron a cabo una marcha forzada de más de 10 kilómetros, para cerrar la brecha, la cual la alcanzaron en la madrugada.

El 2 de junio, las fuerzasestadounidenses, mantenían unos 19 Km. de primera línea, al norte de la autopista París-Metz, a través de campos de cereales y bosques dispersos, al oeste de Lucy, y al norte de la colina 142. Por el contrario la línea alemana iba de Vaux a Bouresches y Belleau.[]
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Mapa de la Batalla de Belleau Wood (West Point).

AVANCE ALEMÁN

Los comandantes alemanes ordenaron un avance en Marigny y Lucya través del bosque de Belleau como parte de una gran ofensiva, en la que otras tropas alemanas cruzarían el río Marne. El comandante de la Brigada de Marines, el General de Ejército James Harbord, que revoco una orden francesa, ordeno a su Marines atrincherarse y mantener la posición. Con las bayonetas como herramienta, los Marines no pudieron hacer muy hondas sus posiciones, y tuvieron quedisparar solamente tumbados.

El 3 de junio, la infantería alemana atacó las posiciones de los Marines a través de los campos de cereales con la bayoneta calada. Los Marines esperaron hasta que los alemanes se acercaron a 90 m, de sus posiciones, antes de abrir fuego, diezmando las filas de la infantería alemana y obligaron a los supervivientes a retirarse al bosque.[]
Después de haber sufrido...
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